여기는 중국

[여기는 중국] 홍콩 민주화 인사들 ‘해외 의회’ 설립 움직임

작성 2022.07.29 15:55 ㅣ 수정 2022.07.29 15:56
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티베트의 정신적 지도자 달라이 라마가 인도 북부 다람살라에 티베트망명정부(CTA)를 세운 지 62년 만에 이번에는 홍콩이 해외 망명 정부를 설립할 움직임을 보이고 있다.

미국 매체 자유아시아방송은 중국식 국가보안법 등의 탄압을 피해 해외로 도피한 홍콩 민주 활동가들이 최근 해외 각국 있는 민주화 인사들을 규합해 해외 의회를 추진할 움직임을 보이고 있다고 28일 보도했다. 

이들은 티베트망명정부의 형태를 참고해 지난 27일 캐나다 토론토에 ‘홍콩 선거 조직 위원회’를 출범하는 등 발빠른 행보를 이어가는 상황이다. 

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이번에 캐나다 토론토를 기반으로 추진된 해당 위원회 설립 비용은 익명의 기부자로부터 100만 캐나다달러(약 10억 원)의 기부금 받아 해외 망명 정부로의 첫 발을 뗄 것으로 알려졌다.  

해당 기금은 최근 홍콩 정부의 압박을 피해 캐나다로 도피한 바지오 식스투스 렁 전 홍콩 입법회 의원을 통해 위원회에 전달됐으며, 위원회 소속 총 17명의 위원들은 첫 해외 의회 선거를 앞두고 선거 방식과 조직 인원 등에 대해 상세한 토론을 벌이고 있는 상태다. 

이들 위원들은 중국화 된 홍콩의 압박을 피해 영국, 미국, 캐나다 등 세계 각국으로 도피한 민주 활동가들을 규합하고, 홍콩에 남아 있는 주민들에게 실질적인 홍콩 의회로의 역할을 제공하기 위해 이번 해외 홍콩 의회 설립을 빠르게 추진 중인 것으로 전해졌다. 

또, 지난 2020년 홍콩에 국가보안법이 강제 시행된 이후 전직 야당 의원과 학자, 언론인 드 다수의 해외 도피 민주화 인사들이 이번 의회 설립에 한 목소리로 뜻을 모으고 있다는 점에서 향후 의회가 가진 역할은 더욱 확대될 것이라는 기대가 모아졌다. 

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다만 국가보안법 상 체제 전복 등의 혐의로 수감, 구류될 가능성이 매우 높다는 점에서 홍콩에 거주 중인 홍콩 주민들의 이번 의회 참여는 쉽지 않을 것이라는 전망이다. 

더욱이 해외에 근거지를 두고 운영될 것이라는 점에서 홍콩과 관련한 실질적인 권한을 갖기 어렵지만, 상징적인 의미에서 홍콩 민주화 인사들의 목소리를 낼 수 있는 창구가 될 수 있을 것으로 기대가 모아지고 있다. 

한편, 지난해 3월 중국 전국인민대표대회에서 통과된 홍콩 선거법 개정안에 따라 ‘애국자치항’(애국자가 홍콩을 다스린다)의 원칙이 홍콩에 팽배한 상태다. 사실상 민주진영 인사들의 공직 선거 출마가 제한되면서 지난해 12월 치러진 입법회(의회) 선거는 친중 후보들만의 잔치가 됐다는 평가를 피하지 못했다. 


이로 인한 민주화 인사들의 좌절감은 ‘엑소더스(탈출)’ 현상으로 이어졌다. 홍콩 정부 통계에 따르면 2020년 국가보안법 시행 이후 1년 동안 약 9만 명이 해외로 이주했다. 또 2019년부터 최근까지 영국해외시민(BNO) 여권을 발급받은 홍콩인만 54만여 명에 달한다.

임지연 중국 통신원 cci2006@naver.com

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