여기는 남미

[여기는 남미] 원인 알 수 없는 대형 싱크홀... “악마의 목구멍”

작성 2022.08.02 15:04 ㅣ 수정 2022.08.02 15:05
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▲ 칠레에서 발생한 대형 싱크홀. 우노
칠레에서 원인을 알 수 없는 대형 싱크홀이 발생, 당국이 조사에 나섰다. 

1일(이하 현지시간) 현지 언론에 따르면 싱크홀이 발생한 곳은 칠레 아타카마 지방의 티에라 아마리야라는 곳. 싱크홀이 처음 보고된 건 지난달 30일이었다고 한다. 

싱크홀은 누군가 작정하고 구멍을 판 듯 원형에 가깝다. 옆면은 절벽처럼 깎여 있다. 주민들은 "악마의 목구멍이라는 폭포가 있다는데 이건 진짜 악마의 목구멍 같다"고 입을 모았다. 

싱크홀의 지름은 약 25m에 이른다. 하지만 보이지 않는 손이 계속 일을 하고 있는 것처럼 지름은 계속 커지고 있다.

당국자는 "처음에 보고됐을 때보다 싱크홀의 지름이 3~5m 가량 넓어진 것 같다"며 "앞으로 얼마나 더 커질지 알 수 없다"고 말했다. 

깊이가 얼마나 되는지 유관으로는 가늠하기 힘들다. 싱크홀의 내부는 캄캄해 공중 촬영한 사진을 보면 안쪽은 온통 검게 보일 뿐이다. 

싱크홀이 생긴 원인은 아직 확인되지 않았다. 다만 지역에선 곳곳에 산재해 있는 광산이 싱크홀과 연관돼 있는 게 아닌지 의심한다. 

싱크홀이 발생한 곳이 공교롭게도 광업회사 칸델라리아가 소유하고 있는 광산 알카파로사 주변이기 때문이다. 

크리스발 수니가 시장은 "주변에 광산이 둘러싸고 있어 싱크홀이 광산 때문에 발생한 것이라면 또 다른 싱크홀이 발생할 수 있어 걱정이 많다"고 말했다. 

그는 "주민들의 불안과 공포를 씻어내기 위해선 반드시 원인이 규명되어야 한다"며 "광산이 원인이라면 무분별한 개발의 책임을 묻지 않을 수 없다"고 덧붙였다. 

광업회사 칸델라리아는 기술적인 조사에 나섰지만 아직은 원인을 규명하지 못했다. 

회사는 "급히 전문인들을 현장에 투입해 싱크홀이 광산과 연관돼 있는지 조사 중이지만 아직 조사결과는 나오지 않았다"며 "모든 정보를 주민들과 공유해 투명하게 조사결과를 공개할 것"이라고 약속했다. 

한편 주민들은 "곳곳에서 터지는 다이너마이트가 싱크홀을 만든 것 아니냐"는 의혹을 제기하고 있다. 


한 주민은 "광산이 티에라 아마리야 주변에 많아 평소에도 다이너마이트 폭발음을 쉽게 들을 수 있었다"며 "싱크홀은 자연이 만든 게 아니라 인간이 만든 훼손의 흔적임이 분명하다"고 말했다.

손영식 남미 통신원 voniss@naver.com  

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