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[영상] 노숙자 주인 쓰러지자 병원까지 3㎞ 쫓아간 반려견

작성 2023.04.13 17:48 ㅣ 수정 2023.04.14 08:51
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개는 사람에게 가장 충성스러운 동물이라는 말에는 틀림이 없었다. 주인을 후송하는 앰뷸런스를 따라 꼬박 3㎞를 달려 병원에까지 따라간 후 나란히 함께 퇴원한 브라질 반려견이 현지 언론에 소개됐다. 견주는 노숙자, 반려견은 유기견이었다.

브라질 북부 호라이마주의 주도 보아비스타에서 최근 벌어진 일이다. 견주는 보아비스타의 한 사거리에서 자동차에 치이는 교통사고를 당했다. 혈혈단신으로 길에서 살고 있는 그를 주민들은 일단 한 집으로 옮겨 응급조치를 하면서 앰뷸런스를 불렀다.

그때까지만 해도 노숙인 피해자에게 최고의 친구, 반려견이 있다는 사실은 주민 중 아무도 몰랐다. 앰뷸런스가 도착하고 피해자를 살펴본 구조대원들은 그를 병원으로 후송하기로 했다. 큰 부상은 아니었지만 병원 치료는 꼭 필요했다고 한다. 피해자를 들것에 눕힌 후 구조대원들은 “보호자 없어요? 누가 같이 가셔야 하는데”라고 말했다.

반려견이 사람들 사이로 슬쩍 머리를 내민 건 바로 그때라고 한다. 구조대원들은 마치 사람의 말을 알아듣고 “제가 보호자인데요”라며 나선 것 같아 웃음을 터뜨렸다고 한다. 그래도 개가 피해자의 반려견이라는 사실은 알 수 없었다고 했다. 개와 피해자가 각별한 사이라는 걸 알게 된 건 피해자를 태운 앰뷸런스가 출발하면서였다. 반려견은 죽을힘을 당해 앰뷸런스에 따라붙었다.



운전대를 잡은 구조대원이 “이상하게 개가 따라온다”고 말하자 앰뷸런스에 올라 피해자와 동행한 또 다른 노숙인 친구는 그제야 피해자와 개의 관계를 알려줬다. 길에서 만난 노숙인과 유기견은 둘도 없는 단짝이라고 했다. 피해자는 노숙을 하면서 개까지 입양했느냐는 말을 들을까 그때까지 입을 다물고 있었다고 한다.

구조대원들은 앰뷸런스를 세우고 개를 태워보려 했지만 반려견은 거부했다. 구조대원들은 따라붙는 피해자 반려견을 위해 잔뜩 속도를 줄이고 서행했다. 한 대원은 “앰뷸런스를 따라오는 개를 보고 한 승용차가 개를 태워주려 했지만 역시 거부했다”며 “병원까지 꼬박 3㎞를 달려 우리를 따라왔다”고 말했다.

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병원에 도착한 뒤에도 반려견의 에티켓(?)은 돋보였다. 반려견은 자신이 들어가선 안 되는 곳이라는 사실을 잘 알고 있다는 듯 병원 문 앞에서 주인을 기다렸다. 피해자 견주는 다행히 당일로 퇴원해 반려견과 함께 돌아갔다.


구조대원들은 “개의 충성심이 최고라는 얘기는 들었지만 이런 일을 직접 볼 줄은 꿈에도 몰랐다”며 “주인이 걱정돼 필사적으로 따라오면서도 앰뷸런스에는 타지 않고, 병원에 와서는 문밖에서 기다리는 등 예절(?)까지 지켜 반려견이 더욱 대견했다”고 말했다. 한편 구조대원들이 앰뷸런스를 따라오는 반려견을 찍은 영상은 인터넷에 공유돼 큰 반향을 일으켰다.
 


손영식 남미 통신원 voniss@naver.com

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