우주를 보다

여기 있었네?…NASA 달 탐사선, 中 창어 6호 착륙선 포착 [우주를 보다]

작성 2024.06.18 16:25 ㅣ 수정 2024.06.18 16:25
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▲ 미 항공우주국(NASA)의 달 정찰 궤도선(LRO)에 포착한 포착한 중국 창어 6호 착륙선. NASA/GSFC/Arizona State University
인류 최초로 달 뒷면에서 암석 샘플을 채취하는데 성공한 중국의 달 탐사선 ‘창어(嫦娥)6호’의 흔적이 미국의 달 정찰 궤도선(LRO)에 포착됐다.

최근 미 항공우주국(NASA)은 현재 달 궤도를 돌며 탐사 중인 LRO가 달 뒷면에 자리잡은 창어 6호 착륙선을 처음으로 포착됐다며 위성 촬영 이미지를 공개했다. 해당 이미지는 지난 7일 촬영한 것으로 위치는 달 남극 아이켄 분지 북동쪽에 있는 아폴로 크레이터다.

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▲ 창어 6호가 착륙하기 전인 지난 2022년 3월 3일 같은 지역을 촬영한 사진과 비교. NASA/Goddard/Arizona State University
공개된 이미지를 보면 창어 6호 착륙선은 중앙의 흰 점 수준으로 보이며 그 주위의 지형은 다른 곳에 비해 밝은데 이는 착륙선 엔진으로 인한 영향으로 풀이된다. 또한 NASA는 창어 6호가 착륙하기 전인 지난 2022년 3월 3일 촬영한 같은 지역 사진을 공개하며 비교를 더했다.

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▲ 중국 국가우주국(CNSA)이 4일 공개한 창어 6호가 달 표면에 착륙한 모습으로 중국 국기인 ‘오성홍기’가 보인다.
앞서 창어 6호는 세계 최초로 달 뒷면의 토양·암석 등 샘플 채취를 목표로 지난달 3일 발사됐다. 이후 지난 2일 달 뒷면에 위치한 남극 아이켄 분지에 무사히 착륙한 창어 6호는 드릴 등을 사용해 목표로한 약 2㎏의 암석 샘플을 성공적으로 채취했다.

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▲ 창어 6호 카메라에 잡힌 다리와 달 표면 모습. CNSA
이어 지난 4일 다시 달 표면에서 이륙한 창어 6호는 달 궤도에 대기 중이던 귀환선과 도킹해 현재 샘플을 싣고 지구로 귀환 중이다. 창어 6호의 지구 귀환일은 오는 25일로 네이멍구 지역에 착륙할 예정이다. 중국의 ‘우주 굴기’(崛起·우뚝 일어섬)를 보여준 창어 6호는 궤도선·착륙선·상승선·재진입모듈 등 크게 네 부분으로 구성되어 있다. 이번에 NASA의 LRO가 촬영한 것은 바로 착륙선이다.


박종익 기자

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