국제 일반

화재 잔해속 26일 간 살아남은 ‘기적의 고양이’

작성 2009.09.12 00:00 ㅣ 수정 2012.07.17 17:47
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무너진 건물에서 26일 만에 구조된 ‘기적의 고양이’가 미국에서 화제에 올랐다고 영국 ‘스카이뉴스’ 온라인판이 보도했다.

’기적’은 지난달 9일(현지시간) 불에 탄 오하이오주 프랭클린시 3층 건물에서 일어났다. 화재 사고 당시 이 건물 2층에는 샌디 라피에르(Sandy LaPierre)라는 이름의 나이든 여성이 한살 난 암컷 고양이 스모카(Smoka)와 함께 살고 있었다.

불이 나자 이웃들이 라피에르의 집 문을 박차고 들어가 그녀를 구조했다. 그러나 침대 밑에 숨어있던 고양이는 건물에 갇혀 도움의 손길을 받지 못했다.

라피에르는 화재가 진압된 뒤 잔해만 남은 건물을 바라보며 고양이가 죽었을 거라고 생각하고 슬픔에 잠겼다. 그러나 화재가 발생하고 26일이 경과된 지난 4일 기적이 일어났다.

해체전문회사 직원들이 화재로 폐허가 된 건물을 불도저로 허물고 잔해를 정리하고 있던 중 직원 한 명이 불쑥 튀어나온 고양이 머리를 발견한 것. 무게 약 20톤, 높이 약 5미터 정도 쌓인 건물 파편 속에 갇혀있던 고양이는 바로 화재 속에서 죽은 줄 알았던 스모카였다.


스모카는 발견 당시 탈진한 상태였지만 진찰 결과 건강상태는 양호했다. 수의사들은 “고양이가 곤충이나 벌레를 잡아먹고 살아남은 것 같다.”고 말했다.

한편 라피에르는 “스모카가 거의 한 달은 잔해 속에서 버티다니 기적 같은 일”이라며 기쁨의 눈물을 감추지 못했다. 그리고 “스모카가 그 동안 몸무게가 많이 빠졌지만 이를 만회하기 위해 엄청나게 먹어대고 있다.”고 덧붙였다.

서울신문 나우뉴스 문설주기자 spirit0104@seoul.co.kr

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