국제 일반

갓길에 비상착륙한 칠레 대통령 “헬기 계속 몰겠다”

작성 2011.01.26 00:00 ㅣ 수정 2011.01.26 08:47
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백만장자 기업인 출신인 세바스티안 피녜라 칠레 대통령이 헬기를 몰다 도로 곁길에 비상착륙, 구설수에 휘말렸다. 일각에선 자질 시비까지 일고 있다.

그래도 피녜라 대통령은 “대통령도 여가를 즐길 권리가 있다.”며 계속 헬기를 몰겠다고 공언했다.

발단이 된 사건은 지난 22일(이하 현지시간) 발생했다. 피녜라 대통령은 휴가를 얻어 바캉스를 떠나면서 직접 헬기를 몰았다. 하지만 이내 내릴 곳을 찾아봐야 했다. 헬기에 연료가 충분하지 않았던 것.

피녜라 대통령은 지난해 지진으로 쑥대밭이 된 곳에서 멀지 않은 콥케쿠라라는 지역의 한 도로 갓길에 착륙해야 했다. 그는 경찰로부터 연료를 공급받고는 다시 조종석에 올라 산티아고에서 남쪽으로 700Km 떨어진 란코까지 단숨에 날아갔다.

조용히 덮일 뻔한 이 사고가 언론에 보도된 건 우연히 현장을 목격한 한 주민이 제보 때문이다. 비디오로 그 장면을 생생히 찍은 주민은 TV에 영상을 넘겼다.

대통령이 아찔한 사고를 당할 뻔한 사실이 알려지자 정치계가 들끓기 시작한 건 당연한 일. “대통령이 된 게 언제인데 아직도 대통령의 자리가 얼마나 중요한지 모른단 말인가.” “이제 장난감을 갖고 노는 건 그쯤하고 대통령 임무에나 열중하라.”는 등 야권에서 비난이 쏟아졌다.

”이젠 칠레의 대통령이다. 칠레를 대표하는 사람이다. 권투선수나 헬기조종사로 나서는 일은 중단해야 한다.”는 등 여당 일각에서도 쓴소리가 들려왔다.

하지만 피녜라 대통령은 “대통령 자리와 사생활은 별개”라며 돌출행동을 접지 않겠다고 맞서고 있다. 그는 25일 인터뷰에서 “평소 하루 15-16시간씩 열심히 일을 한다. 휴가를 얻어 쉴 때 하고 싶은 일을 못한다면 말이 되는가.”라며 비난을 일축했다.


그는 “다른 때라면 몰라도 휴가 때는 내가 하고 싶은 일을 계속할 것”이라며 “대통령도 휴가 때는 스포츠(헬기조종을 지칭)를 즐기고 독서를 하는 등 사생활을 누릴 권리가 있다”고 목소리를 높였다.

22일 사고와 관련, 피녜라 대통령은 “자동차나 헬기가 아직 연료를 넣어야 한다는 점이 아쉽다.”며 웃어 넘겼다.

서울신문 나우뉴스 해외통신원 손영식 voniss@naver.com

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