국제 일반

해외생활 5년? 서커스동물 ‘국적’ 상실

작성 2011.01.31 00:00 ㅣ 수정 2011.01.31 09:08
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해외생활을 오래한 프랑스의 한 서커스단 코끼리들이 고향에 돌아가지 못하 발을 구르고 있다. 규정이 정한 기간을 초과해 해외에 체류(?)했다는 이유에서다. 동물이 국적(?)을 상실하고 국제미아가 된 셈이다.

입국이 허용되지 않아 타지에서 떠돌고 있는 코끼리들는 지난 2005년 프랑스를 떠나 해외공연에 나섰던 서커스단 소속으로 모두 4마리다. 서커스단과 함께 루마니아, 튀니지, 모로코 등을 돌며 5년간 장기순회공연을 했다.

최근 순회공연 일정을 마친 서커스단은 유럽연합(EU)으로 다시 들어오려다 ‘STOP’ 명령을 받았다. 동물이 EU를 벗어나 6개월 이상 외국에 머물면 외국 동물로 간주한다는 규정에 걸린 것.

이래서 몇 개월째 코끼리들은 타향살이를 하며 국적회복(?)을 기대하고 있다.

조련사는 “외국에서 코끼리들에게 먹이를 주기 위해 이미 상당한 빚을 졌다.”며 “EU가 끝내 입국을 불허한다면 4마리를 모두 살처분하겠다.”고 엄포를 놓고 있다.


EU 측은 그러나 “외국에 살던 동물의 입국에 대한 규정은 까다로울 수밖에 없다.”며 “특히 구제역이 있는 모로코에서 공연을 한 코끼리라면 더더욱 규정을 어기며 입국을 허용할 수 없다.”고 강경한 입장을 고집하고 있다.

외신은 “EU 측이 조련사에게 코끼리들을 크로아티아 등 EU과 협약을 맺은 국가로 옮겨 일정 기간 관찰을 받게 하면(질병이 없으면) 유럽 입국을 허용할 수 있다고 했지만 비용을 감당할 수 없다는 이유로 조련사는 이 같은 제안을 거부했다.”고 전했다.

서울신문 나우뉴스 해외통신원 손영식 voniss@naver.com

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