축구

[런던통신] 롱볼 축구가 EPL 순위표에 미치는 영향

작성 2011.02.28 00:00 ㅣ 수정 2011.02.28 11:12
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현대 축구를 지배하는 키워드는 ‘패싱 게임’이다. 무적함대 스페인은 ‘티키타카’(Tiki-taka, 짧고 간결한 패스 게임)을 통해 유로 대회와 남아공 월드컵을 제패했고, 드림팀 바르셀로나도 비슷한 방식으로 2009년 트레블(리그, 국왕컵, 챔피언스리그)를 달성했다. 그야말로 숏 패스 게임의 시대다.

패스 게임의 대세는 킥 앤 러시(롱볼 축구)의 본고장 잉글랜드도 예외는 아니다. 영국 방송 ‘BBC’에서 발표한 자료에 따르면 프리미어리그에서 롱 패스(32m이상) 비율이 가장 적은 팀은 아르센 벵거 감독이 이끄는 아스날(7.28%)이며 그 뒤를 맨시티(9.68%), 첼시(10.71%), 맨유(11.73%) 등이 따르고 있다고 밝혔다.

그렇다면 롱 패스 비율이 가장 높은 팀은 어디일까? 바로 ‘스로인의 달인’ 로리 델랍이 뛰고 있는 스토크 시티(20.12%)다. 스토크는 리그에서 평균 신장이 가장 높은 팀 중 하나다.(아마도 유럽 내에서도 손가락 안에 꼽힐지 모른다) 그들은 자신들의 장점인 높이를 극대화시킬 수 있는 전술을 통해 리그에서 생존하고 있다.

실제로 최근 아스날과의 스토크의 경기를 보면 두 팀의 패싱 스타일 차이를 확인할 수 있다. 스토크는 후방에서 패스를 통해 빌드-업을 하기 보다는 골키퍼의 롱 킥 혹은 델랍의 롱 스로인을 통해 공격 작업을 전개했다. 반면, 아스날은 무려 700개가 넘는 짧은 패스를 시도하며 경기를 풀어나갔다.

롱 패스 비율과 관련해 한 가지 재미있는 사실은 숏 패스를 많이 하는 팀들의 리그 순위가 대체적으로 높다는 점이다. 20개 팀 중 롱 패스 비율이 4번째로 낮았던 맨유는 리그 1위를 달리고 있으며 가장 낮은 아스날은 2위 그리고 2번째로 낮은 맨시티는 3위를 기록 중이다.

물론 숏 패스가 곧 상위권을 의미하진 않는다. 풀럼(11.94%)은 5번째로 낮은 롱 패스를 기록 중이지만 중하위권을 맴돌고 있으며 리버풀과 아스톤 빌라도 올 시즌 고전을 면치 못하고 있다. 하지만 5개 팀 중 무려 4팀이 리그 5위 안에 들어있다는 사실은 프리미어리그에서도 롱 패스보다는 짧은 패스가 대세를 이루고 있다는 것을 말해준다.

빅4 경쟁을 하고 있는 토트넘(14.41%)의 롱 패스 비율이 다른 상위권 팀들과 비교해 높은 이유는 무엇일까? 그것은 피터 크라우치의 존재 때문이다. 토트넘의 경우 스토크나 버밍엄처럼 노골적으로 제공권을 활용한 공격을 하지 않지만, 크라우치의 높이를 활용한 공격루트를 자주 시도하고 있다.(자연스레 롱 패스 비율이 높을 수밖에 없었다)

볼턴(18.5%)의 기록도 주목할 만하다. 국내 언론들 대부분 오언 코일 감독이 지휘봉을 잡은 이후 볼턴이 패싱 게임을 하고 있다며 달라진 볼턴 축구를 주목한 바 있다. 하지만 기록상 볼턴은 프리미어리그에서 4번째로 롱 패스를 많이 하는 팀이다. 케빈 데이비스의 높이가 여전히 활용되고 있다는 얘기다.


이처럼 롱볼 축구를 구사하는 팀의 순위가 대체적으로 낮다고 해서 숏 패스 게임이 무조건적으로 좋다는 것은 아니다. 자신들에게 맞는 스타일을 찾고 그것을 얼마나 잘 소화할 수 있느냐가 더 중요하기 때문이다. 비록 최상위권 진입용은 아니지만, 롱볼 축구도 잘만 사용한다면 굉장한 무기가 될 수 있다. 버밍엄이 아스날을 이겼듯이.

사진=BBC, 가디언 초크보드 캡쳐

런던=서울신문 나우뉴스 유럽축구통신원 안경남 pitchaction.com

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