국제 일반

세계 최고령 할머니 115회 생일 앞두고 사망

작성 2011.06.22 00:00 ㅣ 수정 2012.11.01 17:34
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세계 최고령자로 기네스에 등재된 브라질의 할머니가 생일을 몇 주 앞두고 사망했다.

올해 114세인 마리아 고메스 발렌팀 할머니가 요양원에서 숨졌다고 브라질 언론이 21일(현지시간) 보도했다. 발렌팀 할머니는 증손, 고손까지 있지만 자식들과 떨어져 요양원에서 혼자 생활해 왔다.

할머니는 다음달 9일 115회 생일을 앞두고 있었다.

할머니가 살던 요양원의 대변인 엘레르슨 리마는 “장기들이 제기능을 못해 (자연사로) 발렌팀 할머니가 숨을 거뒀다.”고 밝혔다.

기네스가 인정한 할머니의 나이는 114년 347일. 기네스는 이날 인터넷사이트에 “브라질 출신으론 처음으로 세계 최고령자 타이틀을 갖고 있던 할머니가 숨졌다.”고 확인했다.

할머니는 1896년 브라질 남부 미나스 제라이스의 가란골라에서 태어났다. 평생 이곳에서 산 할머니는 1913년 결혼, 아들 1명, 손자·손녀 4명, 증손 7명, 고손 5명을 뒀다.

1946년 남편이 사망한 뒤로는 줄곧 혼자 지냈다.

할머니는 장수가문 출신이다. 할머니의 부친도 100세에 눈을 감았다. 1990년대 초 75세를 일기로 사망한 할머니의 아들은 단명한 셈이다.

발렌팀 할머니는 평소 규칙적인 식습관으로 건강을 챙겼다. 할머니는 생전에 빵과 과일, 우유 등으로 아침을 거르지 않았다.

타인에 일에 간섭하는 일도 없었다. 할머니의 손녀는 “다른 사람의 사생활에 간섭하지 않고 건강을 챙기는 게 장수의 비결이라는 말씀을 하시곤 했다.”고 말했다.


한편 발렌팀 할머니가 세상을 뜨면서 기네스 최고령자 타이틀은 미국 조지아에 살고 있는 베시 쿠퍼 할머니가 이어받게 됐다. 쿠퍼 할머니의 나이는 21일 현재 114세 299일이다.

서울신문 나우뉴스 해외통신원 손영식 voniss@naver.com

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