우주를 보다

지구인은 화성인?… “최초 생명체 화성서 왔다”

작성 2013.08.29 00:00 ㅣ 수정 2013.09.09 18:27
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지구 최초의 생명체가 화성에서 왔다는 연구결과가 나왔다.

최근 미국 웨스트하이머 과학기술연구소 스티브 베너 박사는 이같은 내용을 담은 연구결과를 이탈리아에서 열린 골드슈미트 2013 컨퍼런스에서 발표했다.

베너 교수는 “최초 생명의 씨앗(seeds)이 30억 년 전 화성의 행성 충돌 혹은 화산 폭발로 지구로 날아왔다” 면서 “그 씨앗이 지구에서 생명체로 진화한 것”이라고 주장했다.

베너 교수의 이같은 주장은 30억 년 전 지구보다 화성이 생명체가 생성되기에 더 좋은 조건이었다는 것에 기초한다. 특히 베너 교수가 주목한 물질은 몰리브덴(molybdenum)과 붕소(boron).

베너 교수는 “과거 지구는 산소가 거의 없어 유기체를 만드는데 필요한 몰리브덴과 붕소가 거의 없었다” 면서 “그러나 화성에는 다량의 붕소가 존재했으며 몰리브덴 역시 산화되기에 좋은 조건이었다”고 설명했다. 붕소는 산화된 형태에서 생명물질인 RNA 생성에 핵심적인 역할을 한다.  

교수는 “지구와 화성 두 행성을 비교한다면 분명 지구가 생명체가 지속되는데 더 좋은 조건”이라면서 “지구에 살게된 우리 ‘화성인’은 행운”이라고 덧붙였다. 


한편 생명체의 우주 기원설은 이미 ‘리토판스퍼미아’(lithopanspermia) 라는 가설로 연구되고 있다. 지난해 9월에도 미국 프린스턴 대학과 스페인 생물학센터(the Centro de Astrobiologia)연구팀이 지구 최초의 생명체가 우주 미생물을 통해 유입됐다는 연구결과를 발표한 바 있다.

당시 프린스턴 대학 에드워드 벨브로 박사는 “과거 태양계 밖 항성(태양처럼 스스로 빛을 내는 고온의 천체)의 주위를 도는 행성에서 ‘물질’이 떨어져 나왔고 이 물질이 태양계의 다른 행성으로 유입됐을 것”이라며 “물질이 행성간의 교환을 통해 생명이 살기 적합한 지구에 정착했을 것”이라고 주장했다. 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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