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“무관심한 결혼생활, 심장병 위험을 높인다”(美연구)

작성 2014.02.26 00:00 ㅣ 수정 2014.02.26 17:37
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서로에게 무관심한 결혼생활이 정신건강은 물론 심장건강에까지 영향을 미칠 수 있다는 흥미로운 연구결과가 발표됐다.

미국 일간지 뉴욕데일리뉴스는 결혼생활이 지루하다고 느끼는 부부에게서 심장병 발생 위험이 높게 나타났다는 유타대학 연구진의 연구결과를 21일(현지시간) 소개했다.

이번 연구를 주도한 버트 우치노 박사와 그의 동료들은 결혼생활을 하면서 서로에게 느끼는 감정이 심장에 어떤 영향을 끼치는지 알아보기 위해 136쌍의 부부를 모집해 연구를 진행했다. 이들의 평균 나이는 63세였고, 평균 결혼생활 기간은 36년이었다.

과거의 연구가 주로 부부 사이의 긍정적인 감정과 부정적인 감정 둘 중 어느 한 가지 감정이 건강에 끼치는 영향만 고려했다면, 우치노 박사의 이번 연구는 두 가지 감정이 결합된 보다 복합적인 감정에 초점을 맞췄다.

실험 참가자들은 우선 자신들이 배우자에 대해 어떤 감정을 느끼는 지 측정하기 위해 설문조사를 실시했다. 연구진이 참가자들이 적어낸 답변을 분석한 결과 참가자의 30%가 자신의 배우자에 대해 긍정적인 감정을 느끼는 것으로 나타났고, 나머지 70%는 긍정적인 감정과 부정적인 감정이 혼재돼 있는 것으로 나타났다. 연구진은 이러한 감정을 좋지도 싫지도 않은 ‘양면적인 감정’이라고 칭했다.

질문지 작성에 이어 연구진은 참가자들의 심장 동맥 벽에 축적된 칼슘의 양을 측정해 심장병 발생 위험도를 확인했다. 심장 동맥에 칼슘이 과다하게 축적될수록 심장병이 발발할 가능성은 높아진다.

결과는 놀라웠다. 연구진은 서로에게 ‘양면의 감정’을 느끼는 부부의 심장 동맥에서 훨씬 더 많은 칼슘이 축적돼 있다는 사실을 발견할 수 있었다.


우치노 박사는 “서로에게 좋지도, 싫지도 않은 감정을 느끼는 부부는 그렇지 않은 부부보다 감정적 교류도 적었고, 서로에게 무관심한 경향이 컸다”며 “결혼생활에서 느끼는 감정이 정신 건강뿐만 아니라 육체 건강에까지 영향을 미칠 수 있다는 사실을 확인한 흥미로운 연구였다”고 소감을 전했다.

이번 연구 결과는 심리과학 학술지 ‘Psychological Science’ 게재됐다.

사진=포토리아

이경진 통신원 golkj@seoul.co.kr

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