국제 일반

美 중학생들 ‘섹스팅 중독 심각’ 보고서 파문

작성 2014.01.07 00:00 ㅣ 수정 2014.01.07 10:31
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미국 청소년들 가운데 12세에서 14세 사이인 중학생들도 휴대 전화로 음란한 문자나 나체 사진 등을 주고받는 이른바 ‘섹스팅’이 심각하게 만연되어 있다는 의학 보고서가 발표되어 충격을 주고 있다고 미 언론들이 6일(현지시각) 일제히 보도했다.

이날 미국 ‘소아과학회’ 웹사이트에 발표된 보고서에 의하면 미국 중학생들 가운데 5명 중 한 명 이상이 최근 6개월 이내에 섹스팅을 주고받은 것으로 나타났다. 특히, 이들 섹스팅 경험이 있는 청소년들이 섹스팅 경험이 없는 청소년들보다 성관계 등 성적인 행동에 연계될 확률이 대여섯 배나 높은 것으로 나타나 충격을 주고 있다고 미 언론들은 전했다.

이번 조사는 로드아일랜드주(州)에 있는 중학교 중에서 2009년부터 2012년 사이 12세에서 14세의 나이에 이르는 중학생 420명의 참가자를 조사한 결과이다. 이들 가운데 71%가 휴대 전화를 사용하고 있으며 23%의 중학생은 최신 스마트폰을 쓰고 있다고 밝혔다.


이들은 주로 페이스북 등 소셜 네트워크를 통해 성적인 문자 메시지를 주고받고 있는 것으로 밝혀졌다. 이들 가운데 22%는 최근 6개월 이내에 섹스팅을 주고받았으며 5%는 사진을 포함한 섹스팅 경험이 있다고 밝혔다. 또한, 이들은 그들의 가족이나 친구들이 자신들의 이른 성적인 행위를 인정할 것이라고 믿고 있는 것으로 나타났다.

이에 관해 조사를 담당한 크리스토퍼 호크 아동 심리학자는 “13세 전후의 이른 청소년들이 점점 더 모바일폰이나 여러 형태의 다양한 기기들을 사용해 성적인 활동에 참여함으로써 온라인과 오프라인(현실)의 경계가 모호해졌다”고 지적했다.

이번 조사 결과에 대해 뉴욕시의 아동병원에 근무하는 히나 테리브 박사는 “12세나 13세 청소년들의 부모들은 아마 자녀들의 성적인 행위에 관해 심각한 고민을 하지 않을 것”이라면서 “이번 보고서는 중학생 나이의 청소년들이 얼마나 성적인 문제에 취약할 수 있는가를 보여주는 것이라 매우 놀라운 조사 결과”라고 밝혔다.

테리브 박사는 “학부모들은 이들 청소년들이 위험한 행동으로 빠지기 전에 감독할 대책을 마련해야 할 것”이라며 “그들이 이러한 섹스팅이 무해한 행동이라고 잘못 판단하기 전에 자녀들과 섹스팅에 관해 충분한 대화를 할 필요가 있다”고 강조했다고 언론들은 전했다.

사진=자료사진 (CBS 방송 캡처)

다니엘 길 미국 통신원 danielkim.ok@gmail.com

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