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화성서 지금껏 본 적 없는 ‘미스터리 흰색돌’ 발견

작성 2014.01.24 00:00 ㅣ 수정 2014.01.24 10:39
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과학자들이 화성에서 의문의 흰색 돌을 발견해 조사에 나섰다.

미국항공우주국(이하 NASA)은 최근 화성 탐사선인 오퍼튜니티(Opportunity)를 통해 도넛 정도 크기의 작은 돌을 발견했다.

이 돌은 지금까지 화성 표면에서 발견한 것들과 달리 밝은 흰색을 띠고 있으며, 성분 면에서도 확연한 차이를 드러낸다.

NASA 전문가들이 분석한 결과 이 돌에는 유황과 마그네슘이 풍부하며, 특히 지금까지 발견한 화성의 돌보다 2배 이상의 망간을 함유하고 있는 것으로 밝혀졌다.

이 돌이 발견된 장소는 화성 적도의 거대한 평원인 메리디아니 평원(meridiani planum)이다.

NASA 측은 탐사선이 이 근처를 탐사하다 ‘미스터리 흰색 돌’을 밟고 지나갔고, 그 과정에서 돌이 뒤집히면서 밝은 흰색 면을 드러낸 것으로 보고 있다.


탐사선 운영을 맡은 미국 코넬대학교의 스티브 스퀴레스 박사는 “우리가 지금까지 화성에서 봤던 것과는 전혀 다른 돌”이라면서 “우리는 아직까지 이 돌의 정확한 정체를 밝히지 못했다”고 설명했다.

이어 “화성이 우리에게 끊임없이 새로운 물음을 던져주고 있다”고 덧붙였다.

한편 화성의 또 다른 탐사선인 큐리오시티(Curiosity)는 현재 화성에서 거주 가능한 지역 및 환경을 찾는 미션을 수행하고 있다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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