우주를 보다

‘피터팬 도롱뇽’ 우파루파, 야생 멸종 가능성

작성 2014.01.29 00:00 ㅣ 수정 2014.01.29 15:29
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인형처럼 생겨 애완동물로도 인기가 높은 일명 ‘피터팬 도롱뇽’이 야생에서 멸종됐을 가능성이 처음으로 제기됐다.

최근 멕시코 국립자치대학교 아만도 토바 가르사 교수는 “소치밀코를 중심으로 야생에 서식하는 ‘아홀로틀’의 개체수를 조사한 결과 4달 동안 한마리도 잡지 못했다”고 밝혔다.


아홀로틀 혹은 ‘우파루파’로 불리는 이 도룡뇽은 평생 탈바꿈하지 않고 성장하며 아가리가 머리 양쪽으로 튀어나오고 꼬리가 지느러미처럼 발달한 특이한 생김새를 갖고있다. 특히 아홀로틀은 귀여운 외모 때문에 애완동물로 인기를 높아 지난 10년 간 무분별한 포획 대상이 됐다.

가르사 교수는 “아홀로틀이 야생에서 멸종됐다고 선언하기에는 아직 이르다” 면서도 “분명한 것은 제대로 보호받지 못해 멸종 위기에 처한 것은 사실”이라고 밝혔다.

이어 “앞으로 3개월 간 추가로 조사에 나설 예정으로 이때 꼭 아홀로틀을 발견했으면 좋겠다”고 덧붙였다.    

이에앞서 지난 2009년에도 멕시코 연구진은 “야생에 서식하는 아홀로틀 개체수가 700~1200마리에 불과하다”며 멸종을 경고한 바 있다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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