우주를 보다

20광년 제트 내뿜는 초소형 ‘블랙홀 MQ1’ 발견

작성 2014.03.03 00:00 ㅣ 수정 2014.03.03 11:32
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작은 크기지만 믿기힘들 정도로 강력한 블랙홀이 확인돼 학계의 주목을 받고있다.

최근 미국과 호주의 천문학 공동연구팀은 “지구로 부터 약 1500만 광년 떨어진 곳에 위치한 블랙홀 MQ1을 발견했다”고 발표했다.   

나선은하인 M83 속에 위치한 블랙홀 MQ1은 넓이가 약 100km에 불과한 매우 작은 크기지만 그 힘은 상상을 초월한다. MQ1은 우리 태양 질량의 10배에 달하며 두개의 강력한 제트(일종의 우주 에너지 분출)가 양쪽 방향으로 무려 20광년 거리의 에너지를 뿜어낸다.

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연구에 참여한 호주 커틴대학교 로베르토 소리아 박사는 “블랙홀 MQ1은 별이 붕괴되면서 형성된 것”이라면서 “과거 연구에서는 매우 큰 블랙홀로 추측됐지만 이번 연구결과 매우 작은 것으로 확인됐다”고 설명했다.


특히 연구팀은 블랙홀 MQ1을 강력한 에너지를 내뿜는 마이크로퀘이사(microquasar)로 분류했다.

소리아 박사는 “이 블랙홀은 가까운 별의 가스를 매우 빠르게 흡수하면서 강력한 에너지를 분출한다” 면서 “때문에 매우 작은 크기지만 1500만 광년 떨어진 지구에서도 관측이 가능했던 것”이라고 밝혔다.

이어 “이같은 형태의 블랙홀은 매우 희귀해 은하계 진화를 연구하는데 큰 도움을 줄 것”이라고 덧붙였다.   

사진=상상도와 촬영사진

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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