국제

“살려줘~!” 표범에게서 도망치는 원숭이 포착

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어린 원숭이 한마리가 천적인 표범에게 먹잇감이 될 뻔한 긴박한 순간이 카메라에 포착됐다.

최근 남아프리카 공화국 사비 샌즈 자연보호구역 안에서 투어에 나선 관광객들을 긴장시킨 아찔한 상황이 벌어졌다. 한 나무 위에서 표범 한마리가 어린 원숭이를 발견하고는 곧바로 사냥에 나선 것. 굶주린듯한 표범은 나무타기 솜씨를 과시하며 원숭이를 쫓아 강한 발톱으로 공격하기 시작했고 원숭이 또한 날쌔게 이를 피하며 치열한 사투가 벌어졌다.


당시 투어를 진행한 가이드 게리 파커는 “나조차 이같은 광경을 직접 본 적이 없어 충격적이었다” 면서 “관광객들에게 약육강식의 세계를 생생히 볼 수 있는 기회라고 소개했다”고 밝혔다.

표범과 원숭이의 사투는 무려 3시간이나 이어졌으며 결국 운좋게 원숭이는 표범의 마수에서 벗어나 숲으로 도망쳤다.

파커는 “적어도 3번은 표범이 원숭이를 잡았지만 그때마다 이를 뿌리쳤다” 면서 “표범이 일부로 놔준 것 같지는 않지만 원숭이가 매우 운이 좋았던 것은 사실”이라며 웃었다.     

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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