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침팬지도 길 건널 때 ‘좌우’ 살핀다

작성 2015.04.20 10:20 ㅣ 수정 2015.04.20 10:35
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침팬지도 길을 건너기 전에 좌우를 살피는 행동을 하는 것이 연구로 밝혀졌다.

영국 과학전문 뉴사이언티스트에 따르면, 프랑스와 우간다의 영장류학자들이 침팬지 거의 대부분이 길을 건널 때 좌우를 살피는 행동을 보이는 것을 오랜 기간에 걸친 조사를 통해 확인했다.

연구팀은 2012년부터 2014년까지 2년 5월 동안 우간다 키발레 국립공원에 있는 침팬지 서식 구역(Sebitoli)에서 고속도로를 건너는 침팬지 122마리를 영상 관찰한 결과를 분석한 결과, 90% 이상이 좌우를 살피고 길을 건너는 것을 밝혀냈다.

공개된 영상은 침팬지 4마리가 도로를 건너기 전 탐색하는 모습을 보여준다. 우선 무리의 우두머리인 수컷이 좌우를 살피며 빠르게 도로를 건너자 그 뒤를 따라 다른 2마리가 길을 건넌다. 그런데 아직 어린 침팬지 1마리가 겁을 먹었는지 길가에서 머뭇거린다. 가장 먼저 길을 건넜던 수컷은 맞은편에서 잠시 기다린다. 하지만 이 수컷은 어린 침팬지가 머뭇거리자 가야 할 길을 향해 나간다. 그러자 어린 침팬지는 마침내 무리를 따라 길을 건너는 데 성공한다.


연구를 이끈 파리국립자연사박물관의 영장류학 박사과정 마리 시보 연구원은 “우리는 침팬지가 위험한 상황에 직면했을 때 보이는 행동을 처음 설명했다”고 말했다.

이번 연구는 인류와 가장 가까운 동물 중 하나인 침팬지가 우리와 거의 다르지 않다는 증거를 보여주는 것.

짜증을 내며 성질을 부리는 침팬지들도 지금까지 연구를 통해 뚜렷한 문화를 갖고 있고 심지어 재미로 퍼즐을 맞출 수 있는 것을 보여줬다. 또 일부 침팬지의 단기 기억력은 인간보다도 더 나은 것으로 나타났다.

한편 이 연구결과는 영장류 학회지인 미국영장류지(American Journal of Primatology) 4월 10일 자에 게재됐다.



사진=뉴사이언티스트/유튜브(https://youtu.be/f5Q0pWSeeZc)

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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