와우! 과학

‘NASA 비행접시’ 내일 낮 대기권 돌입 시험

작성 2015.06.02 15:29 ㅣ 수정 2015.06.02 15:56
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미국항공우주국(NASA)의 ‘비행접시’로 알려진 저밀도 초음속 감속기(LDSD)가 마침내 우리 시간으로 내일 낮에 비행 시험에 들어간다.

NASA는 오는 3일 오전 5시 30분(GMT·한국시간 오후 1시 30분) 미국 하와이 카우아이 섬에 있는 미 해군 태평양미사일사격장(PMRF)에서 LDSD의 대기권 재돌입 시험을 2시간 15분가량에 걸쳐 진행한다고 밝혔다.

이날 무게 약 3.2톤, 폭 4.6m에 달하는 LDSD의 시험 기체는 관측용 풍선에 실려 고도 37km 상공까지 올라가게 된다.

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풍선 분리 이후 LDSD는 보조 로켓의 추진력을 사용해 음속 4배인 마하 4의 속도로 다시 고도 54.86km까지 도달하게 된다.

이때부터 LDSD는 본격적인 시험을 하는 것인데 기체 주위에는 일종의 에어백인 ‘초음속 팽창식 공기 역학적 감속기’(SIAD-R)가 작동, 감속을 시작해 마하 2.35가 됐을 때 새롭게 개발한 초음속 디스크세일 낙하산이 작동된다.

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이 낙하산은 지난해 6월 똑같은 시험에서 속도를 이기지 못해 파손한 낙하산을 대체하기 위해 NASA가 야심차게 개발한 것으로, 지금까지 만들어진 초음속 낙하산 가운데 가장 크며 뛰어난 성능을 갖고 있다고 한다.

이후 LDSD는 하와이 근처 태평양에 안전하게 착수하는 것으로 이 시험은 종료될 예정이다.

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인류의 화성 진출을 위한 첫걸음이 될 이 시험은 이날 NASA 제트추진연구소(JPL) 유스트림 인터넷 생방송으로 공개된다.

NASA는 이번 시험을 LDSD에 카메라 4대를 장착해 관측한다.


LDSD 프로젝트의 관리자인 JPL의 마크 아들러에 따르면, 영상으로 공개되는 모든 장면은 과학자들이 모니터링하는 것과 같은 것이다.

NASA는 LDSD의 시험을 통해 미래에 화성에 유인 비행선을 착륙시키는 계획을 목표로 하고 있다. NASA는 빠르면 오는 2020년 안에 본격적인 LDSD 운영을 시작할 예정이다. NASA의 비행접시가 우주를 비행하는 모습을 볼 날도 머지 않은 듯하다.

사진=NASA

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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