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[애니멀 픽!] ‘이끼 옷’ 입은 희귀 개구리 아시나요?

작성 2016.03.12 16:42 ㅣ 수정 2016.03.12 16:42
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영국 옥스퍼드셔의 한 야생 공원에서 독특한 외모의 희귀 개구리가 번식에 성공했다고 영국 일간지 데일리메일이 11일 보도했다.

주인공은 이끼 개구리(mossy frog), 혹은 베트남 이끼 개구리라 불리는 종(種)이다. 암컷이 수컷에 비해 몸집이 더 크며 최대 약 9㎝까지 자란다. 열대기후에서 주로 서식하며 베트남뿐만 아니라 중국에서도 발견되는 것으로 알려져 있다.

일반적으로 개구리는 포식자에게 노출되지 않기 위해 위장술을 쓰는데, 이 개구리는 더욱 정교하고 리얼한 위장솜씨를 뽐내는 것으로 알려져 있다. 특히 이름에서도 알 수 있듯 피부를 마치 이끼로 덮은 듯 보이도록 위장하는 능력이 있다.


옥스퍼드셔의 코츠월드 야생공원 측은 특별히 마련한 인큐베이팅 공간에서 베트남 이끼 개구리 8마리를 부화시키는데 성공했다고 밝혔다.

이 야생공원의 대변인인 데비 리안은 “우리 공원에서 이 희귀 개구리가 성공적으로 부화한 것은 이번이 처음”이라면서 “새끼 개구리 일부는 현재 전문가들의 관찰 하에 있으며, 일부는 아직 올챙이 상태”라고 설명했다.

이어 “이 개구리가 학계에 처음 보고된 것은 1903년인데, 사람이 접근하기 어려운 외딴 서식지에서 주로 사는데다 완벽하게 이끼로 위장할 줄 아는 능력 때문에 자주 발견되지 않았다”고 덧붙였다.

한편 이 개구리는 세계자연보전연맹(International Union for Conservation of Nature)이 멸종위기 종으로 분류했으며 현재 베트남 정부가 법적으로 보호하는 종이다.  

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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