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맹수 우글대는 산 속 조난된 개…9달 만에 돌아와

작성 2017.07.11 15:16 ㅣ 수정 2017.07.11 15:16
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곰과 늑대 등 각종 야생동물이 사는 산 중에서 9개월이나 홀로 보낸 개가 천신만고 끝에 주인 품에 안겼다.

지난 10일(현지시간) 미국 AP통신 등 외신은 아이다호 산중에 9개월 간 홀로 낙오됐다가 기적적으로 살아 돌아온 개 '모'의 사연을 전했다.

사냥개인 체서피크 베이 레트리버종인 모는 올해 12세로, 지난해 9월 13일 주인인 다윈과 신디 카메론 부부와 함께 아이다호산에 사냥을 갔다가 홀로 낙오됐다. 이에 부부는 실종 지역 인근 마을에 머물면서 3개월 간이나 모를 찾았지만 결국 실패했다.

모의 생존에 있어 가장 큰 문제는 산이 깊고 험하기로 유명한 아이다호 산중에서 혹독한 겨울을 보내야 한다는 점이었다. 심지어 이곳에는 곰과 늑대, 심지어 퓨마 등의 포식자들이 산다. 카메론 부부가 수색을 중지한 이유도 추위와 쌓인 눈 때문으로 더이상 산 속으로 접근하는 것이 불가능했다. 사실상 죽었을 것으로 추정된 모 찾기는 이후 개 구조 전문가인 체리 클랜클러가 맡았다.

그리고 놀랍게도 지난달 농장 인근에서 초췌한 모습의 개 한 마리가 클랜클러에게 목격됐다. 그는 "처음에는 이 개가 실종된 모로 생각되지 않을 만큼 달라진 모습이었다"면서 "온몸이 더럽고 뼈가 앙상한 충격적인 몰골이었다"고 말했다.


이렇게 모는 9개월 만에 주인을 재회하는 기쁨을 누렸지만 그 대가는 컸다. 혹독한 환경의 야생에서 살면서 몸무게가 절반 이상 빠진 것은 물론 청력도 잃었기 때문이다.

클랜클러는 "사람들은 주인과 개가 오랜 만에 해후하는 소식을 디즈니 동화로만 생각한다"면서 "그러나 모가 야생에서 어떻게 생존했는지를 알게된다면 아마 동화로만 느껴지지는 않을 것"이라고 밝혔다. 이어 "모를 살린 것은 나도 그 누구도 아닌 모 자신"이라고 덧붙였다.

사진=AP 연합뉴스     

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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