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“야간 실외조명 많은 지역 살면 유방암 위험 ↑”(연구)

작성 2017.08.18 16:54 ㅣ 수정 2017.08.18 16:54
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▲ “야간 실외조명 많은 지역 살면 유방암 위험 ↑”


밤중 실외조명에 노출되는 빈도가 높은 여성은 유방암 위험이 최대 14%까지 커진다는 연구 결과가 나왔다.

미국 하버드대 연구진은 여성은 집 밖에서 침실 창으로 들어오는 옥외등 불빛에 많이 노출될수록 유방암 발병률이 높아진다고 국제 학술지 ‘환경보건전망’(Environmental Health Perspectives) 최신호(17일자)에 발표했다.

연구진은 1989년부터 2013년까지 미국 간호사보건연구 II(NHS II·Nurses’ Health Study II)에 등록된 여성 약 11만 명을 조사했다. 또 이들은 각 참가 여성의 주소지와 야간 위성 사진에 보이는 실외조명 수준을 비교 분석했다. 이뿐만 아니라 참가자들의 야간 근무 여부도 평가했다.

그 결과, 밤중 실외조명에 최고로 많이 노출된 여성들은 최저 수준으로 노출된 이들보다 유방암 발병률이 14% 더 높은 것으로 나타났다.

또 유방암 발병률은 야간 실외조명 노출 정도에 따라 비례해 증가했다. 그런데 이유는 명확하지 않지만 이런 결과는 폐경 전 여성들이나 흡연 유경험자들에게서만 나타났다.


이뿐만 아니라 야간 근무를 하는 모든 여성은 그렇지 않은 여성들보다 특히 유방암 위험이 컸다.

이에 대해 연구를 이끈 피터 제임스 교수는 “오늘날 산업 사회에서는 인공조명이 거의 어디에나 존재한다”면서 “이번 결과는 밤중 많은 곳에 존재하는 실외조명에 노출되는 것이 유방암의 새로운 위험 요인이 될 수 있다는 것을 보여준다”고 설명했다.

기존 연구에서는 밤중 조명에 노출되면 멜라토닌 호르몬 수치가 떨어져 졸음을 조절하는 체내 시계를 방해할 수 있는 것으로 나타났다. 또한 멜라토닌은 유방암 종양의 성장을 억제하는 것으로 알려져 왔다.

사진=ⓒ realstock1 / Fotolia

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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