우주를 보다

[[이광식의 천문학+] ‘지구는 우주라는 바다의 해변’ ​- NASA ‘지구의 날’ 기념 포스터

작성 2018.04.23 09:37 ㅣ 수정 2018.04.23 09:56
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지구의 날(4월 22일)을 맞아 NASA가 기념 포스터를 발표했다.

천문학자 칼 세이건이 지구 행성의 아름다움과 우주 속에서의 위치를 절묘하게 표현한 말, "지구는 우주라는 바다의 해변이다"는 문장을 넣어서 제작했다.

아무리 미세먼지가 자욱하고, 무분별한 원시림 파괴와 탄소 배출, 그로 인한 이상기온 등으로 극지의 빙하가 붕괴되고 오존층이 파괴되고 몸살을 앓고 있다 하더라도, 지구는 우리가 우주 식민지로 개척하려는 달이나 화성에 비해 백 배는 더 아름답고 살기 좋은 행성이다.


이는 역설적으로 지구는 우리 인류가 목숨 걸고 보호해야 할 소중한 보금자리임을 잘 말해주는 것이다. 우리 인류는 지구 행성에서 수백만 년을 걸쳐 진화해온 끝에 오늘에 이르렀다.

단언컨대 우주에서 지구보다 아름답고 살기 좋은 천체는 없다. 있다 하더라도 결코 갈 수 없다. 가장 가까운 별인 4.2광년 거리의 프록시마 센타우리에 로켓으로 가는 데도 무려 7만 년이 걸린다.

지구가 끝나면, 인류도 끝난다.

이광식 칼럼니스트 joand999@naver.com 

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