기상천외 중국

[여기는 중국] “사랑해, 돈 좀 보내줘” 사랑 속삭인 여성 BJ 알고보니…

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▲ 현지 경찰에 적발된 로맨스 스캠 사기단

SNS(소셜네트워크서비스)를 통해 이성에게 접근한 뒤 돈을 가로채는 신종 ‘로맨스 스캠’ 사기가 빈발하고 있다. 이 수법에 속아 넘어간 중국인 남성은 수 차례 돈을 송금하는 피해를 입었다. 4일 중국 저장성 자싱시 슈저우(秀洲) 공안국은 인터넷 상의 유명 여성을 사칭해 돈을 가로챈 혐의로 남녀 일당 15명을 검거하고 전원 구속했다고 밝혔다.

이들은 지난해 상반기부터 유명 BJ 등 여성 인플루언서들을 사칭해 약 17억 원을 가로챈 혐의다. 확인된 피해 남성의 수만 수백여 명에 달하는 것으로 알려졌다. 막대한 사기피해는 지난 3월 피해자 A씨가 ‘치치’이라는 필명을 사용하는 한 인터넷 BJ를 알게 되면서 시작됐다.

A씨는 우연한 기회에 BJ 치치 양의 영상을 보고 일명 ‘홍바오’로 불리는 중국판 별풍선을 보냈다. 그렇게 시작된 유명인과 팬의 관계는 A씨가 해당 여성에게 별풍선을 하루도 빠짐없이 지속적으로 제공하면서 한껏 가까워진 듯 보였다. 급기야 A씨 주장에 따르면 개인 연락처를 주고받은 두 사람은 매일 밤 사랑을 속삭이는 관계로 발전했다. 이때 개인 SNS 메시지로 먼저 연락해 온 사람은 유명 BJ 치치 양이었다. 서로에 대한 호칭도 일반 연인처럼 애칭을 정해 불렀다.

물론 이 기간 동안 SNS 메시지만 주고 받았을 뿐 A씨는 치치 양을 직접 만나거나 전화 통화를 한 적은 없었다. 하지만 이 때도 A씨의 ‘현금 조공’은 계속됐다. 그는 개인 SNS계정을 통해 치치 양이 수시로 요구하는 현금을 지속적으로 송금했다. 실제로 만남을 가지지도 않은 상태였다. 그러던 중 치치 양은 A씨에게 2만 위안(약 345만원)의 현금을 요구, 이후 선양시에서 실제 만남을 가질 것을 제안했다.

피해 남성은 곧장 치치 양의 요구대로 현금을 송금했다. 일면식 없는 사이였지만 매일 밤 문자를 주고받았던 만큼 그는 치치 양과 연인 관계라고 여길 무렵이었다. 이 무렵, 그는 치치 양과 결혼까지 약속하는 등 서로 사랑한다고 신뢰하고 한 치의 의심 없이 돈을 수 차례 송금했다. 하지만 두사람의 만남은 차일피일 미뤄졌다. 치치 양은 약속한 날짜가 다가올 때마다 자신의 휴대전화와 신분증 등을 소속사에서 관리, 기차표 예매가 어렵다는 이유를 들어 약속을 미루기 일쑤였다.

급기야 피해 남성 A씨는 치치 양을 관할 공안에 신고하는 것을 선택했다. 조사에 나선 공안의 확인 결과 돈을 요구한 사기범들은 해당 유명 인플루언서의 아이디를 해킹하거나 사진과 계정을 도용해 피해자에게 건네는 방식으로 사기 행각을 벌인 것으로 드러났다.

공안국은 이 같은 사기가 인터넷 사이트 검색에도 나오는 유명인을 사칭해 믿음을 주고 결혼을 빙자해 돈을 가로채는 신종금융사기의 일종인 ‘로맨스 스캠’이라고 설명했다. 공안 수사로 15명의 조직적인 사기행각도 드러났다. 올 3~4월 관할 공안국은 총 두 차례에 걸쳐 대대적인 수사를 벌이며 15명의 일당을 붙잡다.



공안 조사 결과 이들은 채팅 애플리케이션 등으로 피해자를 물색, 접근한 뒤 연인을 가장해 만남을 제안하고 이에 응한 남성에게 돈을 요구했다. 특히 유명 여성 인플루언서인 척 피해자들에게 접근한 이들은 실제로는 모두 남성이었다. 공안 관계자는 “로맨스 스캠 유형의 범죄는 주로 피해자 스스로 주위의 시선 때문에 신고를 꺼리는 경향이 있다”면서 “이런 이유 탓에 범죄 조직이 더욱 확산된다”면서 피해자들의 적극적인 신고를 강조했다.

임지연 베이징(중국) 통신원 cci2006@naver.com 

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