황홀한 지구

[지구를 보다] 이상 기온에 와르르…완전 붕괴한 ‘남극 빙붕’ 전과 후

폰트 확대 폰트 축소 프린트하기

▲ ESA 코페르니쿠스 센티넬2 위성이 촬영한 콩거 빙붕. 사진 왼쪽은 1월 30일, 오른쪽은 지난 21일의 모습. 사진=ESA

지구상에서 가장 추운 곳으로 꼽히는 남극 동부 지역의 거대 빙붕이 완전히 붕괴된 가운데 이를 한눈에 보여주는 위성 사진이 공개됐다. 지난 30일(현지시간) 유럽우주국(ESA)은 약 1200㎢의 면적을 지닌 ‘콩거 빙붕'(Conger ice shelf)이 완전히 붕괴된 모습을 전과 후의 비교 사진으로 공개했다.

전체 면적이 이탈리아 로마 크기와 비슷한 콩거 빙붕은 이달 초부터 이례적인 속도로 녹기 시작해 지난 15일 경 완전히 붕괴돼 산산조각 났다. 이같은 모습은 ESA의 코페르니쿠스 센티넬2 위성으로 포착됐는데 같은 지역이 맞나 싶을 정도로 확연히 차이가 난다. 먼저 지난 1월 30일 모습을 보면 거대한 콩거 빙붕이 보이지만 두 달 가까이 지난 21일 사진에는 완전히 조각나 있는 것이 확인된다.

▲ 미 항공우주국(NASA) 랜드샛 8호 위성이 촬영한 콩거 빙붕의 붕괴 과정. 사진=NASA

또한 이 과정은 미 항공우주국(NASA)의 랜드샛 8호 위성으로도 촬영됐는데 지난달 22일부터 지난 21일까지 콩거 빙붕의 붕괴 모습이 사진으로 담겨있다. 미국 메릴랜드 대학 빙하학자인 크리스터퍼 슈만 박사는 "빙붕 전체가 약 2주 만에 무너졌는데 보우만 섬 주변으로 얼음 잔해가 흩어지는데 채 한달도 걸리지 않았다"며 놀라워했다.   

거대한 빙붕을 이렇게 만든 것은 이상 고온이다. 남극 동부 내륙에 있는 콩코르디아 관측소에 따르면 지난 18일 이 지역은 -11.8℃까지 치솟았다. 과거 3월 평균 기온이 -48℃인 것과 비교하면 얼마나 따뜻해졌는지 알 수 있는 대목. 특히 남극 동부 지역의 빙붕은 다른 지역과 비교해 잘 녹지 않는 특성도 있다. 미국 미네소타대 빙하전문가인 피터 네프 교수는 "남극 동부는 서부에 비해 얼음양이 압도적으로 많아 같은 속도로 얼음이 녹지 않는다"면서 "남극 동부지역 특성을 고려했을 때 매우 이례적"이라고 밝혔다.



전문가들은 이런 고온 현상의 원인으로 최근 남극 동부 지역에 나타난 ‘대기천’ 현상을 꼽았다. 대기천은 대량의 수증기가 가늘고 길게 이동하는 현상으로, ‘대기강’이라고 부르기도 한다. 콩거 빙붕이 붕괴한 지난 15일, 남극 동남부 해안 지대는 대기천 현상으로 호우가 쏟아지기도 했다.

 

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

̽ Ʈ īī丮 α