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또 중국 가던 길? 천산갑 등 200억원대 야생동물 밀수 말레이서 적발

작성 2022.07.19 18:34 ㅣ 수정 2022.07.19 18:34
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▲ 18일(현지시간) 말레이시아 셀랑고르주 포트클랑에서 현지 세관 직원들이 밀수품을 들어 보이고 있다. AFP 연합뉴스
말레이시아에서 200억원대 야생동물 밀수 선박이 붙잡혔다. 19일(이하 현지시간) 미국 CNN방송은 말레이시아 세관이 코끼리 상아, 코뿔소 뿔, 천산갑 비늘 등 8000만 링깃(약 235억원) 규모의 야생동물 밀수를 적발했다고 보도했다.

말레이 세관은 지난 10일 수도 쿠알라룸푸르에서 남서쪽으로 33㎞ 떨어진 셀랑고르주 포트클랑에서 코끼리 상아와 천산갑 비늘 등 총 6t 가량을 압수했다. 다툭 자줄리 요한 관세국장은 18일 기자회견을 통해 아프리카 선적 컨테이너를 검사하다 밀수품을 발견했다고 설명했다.

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▲ 18일(현지시간) 말레이시아 셀랑고르주 포트클랑에서 현지 세관 직원이 밀수품을 살피고 있다. EPA 연합뉴스


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▲ 컨테이너에는 코끼리 상아 6000㎏, 코뿔소 뿔 29㎏, 다른 동물 두개골과 뼈 등 300㎏이 들어 있었다고 전했다. 코로나 중간 숙주 논란에 휩싸였던 천산갑 비늘도 100㎏이나 됐다. 로이터 연합뉴스
관세국장은 “목재를 실은 아프리카 선적 컨테이너를 검사하던 중 숨겨진 밀수품을 발견했다”고 밝혔다. 컨테이너에는 코끼리 상아 6000㎏, 코뿔소 뿔 29㎏, 다른 동물 두개골과 뼈 등 300㎏이 들어 있었다고 전했다. 코로나 중간 숙주 논란에 휩싸였던 천산갑 비늘도 100㎏이나 됐다. 관세국장은 2012년 240만 링깃(약 7억원) 상당의 코끼리 상아 500㎏을 압수한 이후 사상 최대 규모의 적발이라고 강조했다.

다만 말레이 세관은 컨테이너 운송업자와 수입업자에 대해선 아직 조사가 진행 중이라고 말을 아꼈다. 컨테이너의 행선지가 어디였는지는 불분명한 셈이다. 그러나 CNN은 말레이시아가 다른 아시아 국가, 특히 중국으로 향하는 멸종위기 야생동물의 주요 밀매국이라고 지적했다. 그러면서 중국이 2020년 천산갑을 1급 보호야생동물로 한 단계 격상하고, 전통 약제 처방 기준을 정하는 ‘약전’ 목록에서도 제외한 것을 거론했다.

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▲ 컨테이너에는 코끼리 상아 6000㎏, 코뿔소 뿔 29㎏, 다른 동물 두개골과 뼈 등 300㎏이 들어 있었다. 코로나 중간 숙주 논란에 휩싸였던 천산갑 비늘도 100㎏이나 됐다. 로이터 연합뉴스


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▲ EPA 연합뉴스


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▲ EPA 연합뉴스
산을 뚫는 갑옷이라는 의미의 천산갑(穿山甲)은 예부터 중국에서 약재로 인기가 높았다. 멸종위기종으로 국제법상 거래가 금지돼 있음에도 천식이나 류머티즘, 암, 콩팥 질환 등에 효과가 있다는 믿음 때문에 밀수가 끊이지 않았다. 홍콩에서는 비늘 1그램당 미국 달러 1달러에 거래됐을 정도다.

이 때문에 천산갑 개체 수는 21년 만에 기존의 20% 이하로 줄었다. 2014년 국제자연보전연맹(IUCN)이 멸종위기 적색목록에 천산갑을 올리는 등 등급을 상향 조정했지만 효과는 미미했다. 2004년 이후 약재용으로 도살된 천산갑은 100만 마리 이상이었다. 2020년 11월 광둥성 세관에선 밀수된 천산갑 8t이 적발되기도 했다. 

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▲ EPA 연합뉴스
이처럼 천산갑 최대 수요국이었던 중국은 코로나19 중간 숙주로 천산갑이 지목되자 보호 단계를 상향 조정하는 한편, 식품이나 약재로 쓰는 행태에도 제동을 걸고 나섰다.

그러나 말레이시아에서 또다시 행선지가 중국으로 의심되는 천산갑 비늘이 발견되면서 중국은 ‘전통’이라는 이름으로 천산갑 비늘과 고기를 사고파는 관행이 여전한 것 아니냐는 의심을 받게 됐다. 문제는 멸종위기에 내몰릴 정도로 인기가 많은 천산갑이지만 그 약효는 불분명하다는 것이다. 

전문가들은 천산갑의 효능이 미신에 불과하다고 비판한다. 중국과학원 국가동물박물관 부관장 장징슈어는 “천산갑에 베타카로틴이라는 항산화 물질이 있지만, 이 성분은 반드시 천산갑에만 있는 건 아니다”라고 지적한 바 있다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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