여기는 남미

[여기는 남미] 올해 살해된 경찰만 벌써 36명.... 경찰 목에 현상금까지?

작성 2022.07.29 16:26 ㅣ 수정 2022.07.29 16:26
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콜롬비아 경찰은 28일(현지시간) 콜롬비아 각지에서 추모행사를 열었다. 미사와 함께 열린 추모행사에는 정복을 입은 경찰들이 참석, 먼저 세상을 뜬 동료들을 추모했다. 

보고타에서 열린 메인 추모행사에 참석한 호르헤 바르가스 경찰청장은 "국가를 위해 헌신하다 생명까지 바친 경찰들 앞에 숙연해진다"며 "이 분들은 콜롬비아 최고의 영웅들이었다"고 말했다. 

올해 들어 콜롬비아에선 경찰 36명이 살해됐다. 특히 최근 들어 사건은 증가하고 있다. 36명 중 약 1/3이 6월에 살해됐다. 

콜롬비아 경찰은 게릴라단체와 범죄 카르텔조직들 사이에 일명 '권총작전'이라는 작전이 진행되고 있다고 의심한다. 

게릴라 단체와 범죄카르텔은 전쟁용 무기로 무장하는 게 보통인데 권총을 들고 경찰을 노린 살인사건, 즉 테러 작전을 전개하고 있을 수 있다는 것이다. 

익명을 한 경찰은 "과거 반군 단체들이 원한 가진 경찰을 특정해 현상금을 건다는 얘기도 공공연히 돌았는데 지금 비슷한 일이 벌어지고 있는 건 아닌지 의심된다"고 말했다. 

살해된 36명 경찰 중 6명은 근무시간이 아닐 때 변을 당했다. 민간인 차림, 비무장 상태로 괴한들의 총격을 받고 쓰러졌다. 철저하게 계획한 게 아니라면 일어날 수 없는 사건이다. 

경찰은 "수사를 해봤지만 살해된 경찰들이 주변에서 원한을 살 만한 일도 없었고, 금품을 노린 사건은 더더욱 아니었다"고 밝혔다. 

콜롬비아는 자국 내 최대 범죄카르텔인 골포클란을 배후 세력으로 보고 있다. 

마약사업부터 인신매매까지 온갖 악행을 다하고 있는 골포클란은 지난 5월 이른바 '무장 파업'을 주도했다. 

콜롬비아 경찰이 체포한 골포클란의 거물급을 미국의 요청에 따라 미국에 인도하기로 하자 벌인 복수극이었다. 골포클란은 중무장한 조직원들을 동원, 콜롬비아 각지에서 상인들을 위협해 강제로 가게를 열지 못하게 했다. 


6일간 무장파업이 지속되면서 콜롬비아에선 막대한 경제적 피해가 발생했다. 여기저기에서 총격사건까지 터져 주민들은 공포에 떨어야 했다. 

경찰 관계자는 "그때 그 사건으로 골포클란의 경찰에 대한 원한이 특히 커진 것 같다"며 "경찰들도 이젠 신변안전에 각별히 신경을 써야 할 것 같다"고 말했다.

손영식 남미 통신원 voniss@naver.com

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