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“하루 동안 러軍 약 300명 전사”…격전지 바흐무트의 운명은?[우크라 전쟁]

작성 2023.02.01 10:23 ㅣ 수정 2023.02.01 10:23
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▲ 우크라이나군이 동부 도네츠크주 바흐무트에서 러시아 진지를 향해 자주포를 발사하고 있다 로이터 연합뉴스
러시아의 우크라이나 침공으로 시작된 전쟁이 1년 가까이 이어지는 가운데, 최대 격전지로 꼽히는 동부 바흐무트 지역에서 24시간 동안 수백 명의 러시아군 전사자가 발생했다는 주장이 나왔다. 

미국 CNN 등 외신과 인터팍스 우크라이나 등 현지 매체의 지난달 31일(이하 현지시간) 보도에 따르면 우크라이나 동부군 대변인은 “지난 하루 동안 바흐무트 지역에서 목숨을 잃은 러시아 점령군은 최소 277명에 달한다”고 밝혔다. 

우크라이나 동부 도네츠크주(州)에 있는 바흐무트는 이번 전쟁이 시작되기 이전부터 우크라이나군에 공급되는 무기와 탄약 수송 허브 역할을 해온 군사 중심지다. 또 돈바스에서 제2도시 하르키우를 거쳐 수도 키이우까지 고속도로가 연결된 교통 요충지로도 꼽힌다. 

우크라이나군 측에 따르면, 지난달 30일 하루 동안 러시아군은 총 197차례 공격을 했고 이중 42번은 양군의 격렬한 충돌이 있었다. 이 과정에서 불과 24시간 동안 사망한 러시아군은 277명, 사망자는 최소 258명에 달한다. 

우크라이나 동부군 대변인은 “러시아군은 바흐무트에 있는 우크라이나 방어군에게 물자를 제공하는 경로를 차단하지 못했다”면서 “현재 우크라이나군이 필요로 하는 타약과 장비, 식량 등 모든 것이 바흐무트로 공급되고 있다”고 말했다. 

전문가들 사이에서는 수개월간의 전투에도 불구하고 러시아가 바흐무트를 손에 넣지 못했다는 점에서, 이 지역 공세에 앞장선 러시아 민간 용병단체 와그너 그룹의 러시아군 내 입지가 흔들리는 것 아니냐는 지적도 나온다.

바흐무트에는 '용병의 피'가 흐른다...러 "북부 점령" 주장

한편, 우크라이나군의 ‘24시간 동안 러시아군 수백 명 전사’ 발표는 최근 와그너 그룹의 주장을 정면으로 반박한 것이다.

앞서 와그너 그룹의 대표인 예브게니 프리고진은 “(바흐무트 북부의) 블라호다트네가 우리 통제 하에 놓였다”고 주장했다. 러시아 국방부 역시 지난달 31일 “도네츠크인민공화국(DPR)의 블라고다트네 마을을 ‘해방’시켰다”고 밝혔다.

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▲ 러시아 용병단체 와그너 그룹의 수장 예브게니 프리고진
우크라이나군은 바흐무트와 인접한 솔레다르에서 필사의 항전으로 방어에 힘썼지만, 결국 솔레다르를 러시아군에 내줬다. 이미 지난해 7월 루한스크 전역이 러시아에 사실상 점령된 만큼, 솔레다르에 이어 바흐무트까지 빼앗길 경우 전세가 러시아 쪽으로 기울 수 있다는 우려가 지배적이다.

러시아군이 바흐무트를 얻기 위한 필수 점령지인 솔레다르를 손에 넣기까지, 가장 큰 ‘공’을 세운 것은 와그너 그룹 용병인 것으로 보인다.

솔레다르에서 싸운 한 우크라이나군 지휘관은 지난달 말 AFP통신에 “우리는 수적으로 열세였다”며 “총을 쏘고 또 쐈지만 바로 5분 후에 또 다른 적군 20명이 밀려올 정도로 그들의 숫자는 엄청났다. 러시아는 그들(와그너 그룹)을 총알받이로 사용하고 있다”고 전했다.

우크라가 애타게 기다리는 서방 전차, 언제쯤 투입?

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▲ 왼쪽은 영국이 지원하기로 결정한 주력 탱크 챌린저2 운용법을 익히기 위해 영국에 도착한 우크라이나 군인들, 오른쪽은 챌린저2 전차 자료사진
우크라이나는 솔레다르를 빼앗기는 등 동부 격전지를 어렵게 방어하는 모양새지만, 미국과 유럽 등 서방 국가들이 주력 전차 제공 방침을 밝히면서 전력이 보강될 것이라는 기대감에 휩싸였다.

현재 우크라이나 군인들은 영국에서 영국 주력 전차인 챌린저2 훈련을 받고 있다.


문제는 서방의 주력 전차가 실제 우크라이나 전선에 투입되기까지는 수개월이 소요될 수 있다는 관측이다. 특히 미국의 M1 에이브럼스 등 일부 주력 전차는 운용법이 까다로워 올해 봄이 훌쩍 지나야 전장 투입이 가능하다는 전망도 나오고 있다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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