국제 일반

“젓가락 사용 능숙” 옐런 美 재무장관, 중국 요리 먹으며 우호 손짓?

작성 2023.07.07 17:33 ㅣ 수정 2023.07.07 17:33
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재닛 옐런 미국 재무장관이 6일부터 나흘간의 방중 일정에 들어가자 중국에서 그의 일거수 일투족이 화제가 되고 있다. 중국 소셜미디어에는 미국의 ‘경제 사령탑’으로 불리는 옐런 장관이 베이징에 도착한 직후 첫 식사로 윈난식 중국 요리를 선택했다는 점에 이목이 집중됐다.

7일 중국 왕이망 등 현지 매체들은 지난 6일 오후 5시 경(현지시간) 베이징에 도착한 옐런 미 재무장관이 첫 번째 식사로 싼리툰의 윈난 요리 전문점 ‘일좌일망’을 찾았다며 현지 네티즌들의 목격담을 집중 조명해 보도했다. 보도에 따르면, 옐런 장관은 윈난 식당에서 중국 전통 생선구이와 쇠고기롤, 소금에 절인 양배추 볶음, 버섯볶음, 매실 스테이크 등 윈난 전통 가정식 요리를 연달아 주문했으며 그가 주문한 요리가 4인분에 달할 정도로 많은 양이었던 것으로 전해졌다.

이 식당은 베이징에서도 각국 대사관이 밀집한 지역으로 주로 중국 주재 각국 사절과 수행원들이 자주 찾는 곳으로 알려졌다. 이 때문에 일부 네티즌들은 옐런 장관이 이 식당을 찾은 것은 주중 미국 대사관 관계자들의 추천이 주요했을 것이라고 짐작했다.

또 옐런 장관은 이 식당에서 젓가락만 사용해 능숙하게 식사를 마쳤다는 점을 주목했다. 당시 식당에서 옐런 장관 일행을 목격했다는 한 네티즌은 “옐런 장관이 젓가락을 잡는 모습이 매우 능숙했다. 아마도 중국 음식 애호가일 것”이라고 게시한 댓글도 등장했다.

한편 옐런 장관이 미 재무부 장관 자격으로 중국을 방문한 것은 이번이 처음이다. 이에 대해 AP 통신 등 외신들은 미 바이든 행정부가 중국과의 관계를 우호적으로 변화시키기 위한 노력의 일환으로 봐야 한다고 해석한 바 있다. 특히 옐런 장관은 앞선 블링컨 장관의 방중 때보다 두 배 더 긴 오는 9일까지 총 나흘간의 중국 일정을 소화할 계획이다. 다만 미국과 중국 양측 모두 옐런의 베이징 방문 일정을 일절 비공개했다.

하지만 미 재무부 한 관리는 AFP통신에 “옐런이 중국 관료와 전직 고위 관료들과 양국과 전세계 경제 문제 등에 대해 의견 교환을 할 것으로 보인다”고 발언한 것으로 전해졌다.


이 같은 기대에 대해 미국 싱크탱크 아시아소사이어티 정책연구소(ASPI)의 웬디 커틀러 부소장은 “옐런 장관이 나흘간 베이징을 방문한다는 것은 미국이 이번 방문 일정을 중요하게 생각한다는 것을 강조하는 일정”이라면서 “협력의 토대가 마련될지 여부를 지켜봐야 한다”고 예측했다.
 


임지연 통신원 cci2006@naver.com

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