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타격폼 수정? 이승엽 “어찌하오리까”

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2008 시즌이 시작하기 전까지만 해도 이승엽(요미우리 자이언츠)이 초반에 2군으로 강등될거라고 예상한 전문가는 단 한명도 없었다.

작년시즌 그를 발목잡았던 손가락 수술도 성공적으로 끝냈고 베이징올림픽 플레이오프전에서 그가 보여준 타격감은 최고조에 올라와 있었기 때문이다.

비록 투수의 수준이 한단계 떨어지는 상대팀들과의 경기였지만 시즌전 컨디션 조절을 위해서는 그만한 여건도 없었다. 올시즌 이승엽의 활약이 더욱 기대가 됐던것은 3월 8일 대 호주전에서 터진 홈런이었다.

과거의 이승엽이라면 파울이나 평범한 땅볼에 그칠 몸쪽 꽉찬 공을 잡아당겨 홈런을 기록해 작년시즌보다 타격기술이 한단계 더 올라섰다는 평가를 받았던 것은 당연했다.

당시 일본에서는 시범경기가 한참 진행중이었는데 요미우리의 타선의 부진과 맞물려 이승엽이 빨리 돌아오기를 학수고대 했던 팬들까지 있을정도였다. 하지만 막상 정규시즌에 들어가자 활화산과 같았던 이승엽의 방망이는 침묵을 거듭, 결국 단하나의 홈런도 기록하지 못하고 2군 강등이라는 치욕을 맛봐야했다.

이승엽이 지바 롯데 마린스에서 요미우리로 이적한 이후 부상이 아닌 성적부진으로 2군으로 추락한 전례가 없었다는 점을 감안하면 지금보다 앞으로 그의 행보가 불안해지는 것은 당연하다.

일부에서는 벌써부터 일본의 정밀한 야구와 약점 노출로 인해 앞으로가 더욱 험난할거라는 비관론과 선수생활을 하다보면 이런 슬럼프가 누구나 한번쯤은 찾아 오기에 시간이 해결해준다는 낙관론을 펼치는 전문가들도 있다.

답답한 것은 지금 2군에 있는 이승엽의 거취가 철저하게 언론의 통제를 받고 있어서 그를 응원하는 많은 팬들의 궁금증만 더욱 증폭시키고 있다는 점이다. 하루라도 빨리 1군에서 그의 모습을 보고 싶어하는게 팬들의 바람이지만 현지의 사정은 그렇게 넉넉하지 않은듯 하다.

하라 타츠노리 감독은 2군에서 맹활약을 펼쳐야 1군에 다시 불러 들이겠다는 입장을 밝혔는데 이런 발언을 유추해 볼때 작년 겨울에 받았던 손가락 수술 후유증은 없는듯 하다.

만약 수술한 손가락이 문제였다면 부상 후유증과 재활에 신경을 써 완쾌한 다음에 불러들이겠다는 말이 나와야 하기 때문이다. 하라 감독의 말이 의미하는 것은 결국 이승엽의 달라진 타격이다.

총제적인 난국이라고 불릴만큼 타격 밸런스 전체가 무너진 원인을 빨리 찾아서 대비를 하고 거기에 덧붙여 2군에서 맹활약을 해야 안심하고 1군에 올리겠다는 말이다.

그도 그럴것이 지금 요미우리는 시즌전 리그를 독주할거라는 세간의 평이 무색할정도로 초반행보가 좋지 못하다.

지금(21일 현재)요미우리는 7승 1무 12패로 리그 5위의 참담한 성적을 기록하고 있다.

투타에서 엇박자를 보이는 경기가 속출하고 있으며 에이스인 우에하라 고지는 부상 재발의 공포로 공을 던지기가 무섭다는 말까지 나온 상태다. 작년처럼 팀 성적이 좋다면 이승엽의 컨디션만 확인하고 다시 1군으로 불러들여 경기에 투입시킬수 있지만 지금은 이마저도 확신이 들지 않으면 이승엽을 함부로 기용할수가 없는 형편이다.

즉 2군에서의 맹활약을 해야 1군으로 불러들이겠다는 말은 팀 전력에 바로 보탬이 되는 선수로 돌아오라는 말이다.

문제는 이승엽의 현재 상태다. 다리를 지금처럼 들지 않고 2006년 시즌처럼 처음 오픈 스탠스 상태에서 한족장 정도만 스트라이드를 하면서 배팅을 할것인지 아니면 다리는 그대로 들고 다운컷 스윙을 다른 스윙방법으로 바꿀것인지는 아직 김기태 2군타격코치와 상의중인것으로 알려져 있다.

우려되는것은 시즌중 타격폼을 수정해 과연 얼만큼 빠른 시간에 적을할지 여부다.

물론 이승엽 자신도 선수생활동안 수많은 타격폼을 교정한 경험이 있어 적응력은 여타의 다른 선수들보다는 빠르겠지만 급하게 서두르다 보면 죽도 밥도 안돼는 결과를 나타낼수 있다는 것을 알아야 한다.

원인과 대책을 명확하게 밝혀낸후 천천히 시간을 가지고 다시 바뀐 타격폼을 옷에 맞춰 입고 출격을 한다는 마음가짐이 그 어느때보다 필요한 시점이다.

비록 시즌 초반 팀성적은 기대한만큼 보여주지 못하고 있지만 이제 겨우 20경기를 치뤘다는 것을 감안할때 시즌 중반이 되면 이승엽의 존재가 팀으로서는 필요하다. 하라 감독 역시 성적이 바닥을 치고 올라가는 싯점에서 이승엽이 꼭 필요한 선수라는 것을 누구보다 잘 알고 있다.

올시즌 팀 성적의 결과여부에 따라 감독 생명이 걸려있는 하라 타츠노리 감독, 그리고 메이저리그 진출의 속내를 간직하고 있는 이승엽으로서는 1군복귀 시점부터 시즌 막판까지가 선수생명의 중대한 기로가 될 전망이다.



이승엽에게 끝없는 믿음과 신뢰를 보냈던 하라 감독의 보은에 보답하기 위해서는 1군 복귀후 대폭발의 타격을 보여줘야 한다. 그러기 위해서는 지금 2군에서의 타격폼 수정 그리고 확실한 눈도장를 받기 위한 경기력을 보여줘야 하는 선결과제가 남아 있다.

서울신문 나우뉴스 일본프로야구통신원 윤석구 rock7304@hanamil.net

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