국제

‘직경 0.01㎜’ 세계에서 가장 작은 눈사람

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크리스마스 시즌이 되자 아이들은 키를 훌쩍 넘는 거대한 눈사람을 만들려고 애를 쓰지만, 유럽의 한 연구팀은 ‘세계에서 가장 작은 눈사람’을 만드는데 성공해 눈길을 모았다.

영국의 국립물리실험실(NPL)이 만든 이 눈사람은 사람 머리카락 두께의 5분의 1정도인 직경 0.01㎜ 크기이며, 작은 주석 구슬 두 개로 만들었다.

주석 구슬은 대체로 마이크로현미경 렌즈를 측정할 때 쓰이는 것으로, 연구팀은 최첨단 나노기술을 이용해 두 구슬을 용접했다.

그 다음 이온 빔을 이용해 눈사람의 머리 부분을 깎았고, 두 눈과 미소 짓는 입을 그린 뒤 백금 구슬로 코를 만들었다.


선진 기술로 ‘세계에서 가장 작은 눈사람’을 만든 NPL의 데이비드 콕스 박사는 “매우 즐거운 작업이었다.”면서 “많은 사람들에게 색다른 눈사람을 선물할 수 있어 행복하다.”고 밝혔다.

한편 영국 국립물리실험실은 초정밀 측량기준을 개발한 세계 굴지의 연구소다.

서울신문 나우뉴스 송혜민기자 huimin0217@seoul.co.kr

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