국제 일반

비누·세제·바디클렌저 먹는 여대생 ‘충격’

작성 2011.02.08 00:00 ㅣ 수정 2012.10.08 18:03
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비누를 먹는 것에 중독된 미국의 한 여대생이 희귀한 강박증에서 벗어나려 치료를 받고 있다고 영국 일간지 데일리메일이 8일 보도했다.

올해 19세인 템페스트 헨더슨은 일주일에 평균 5개 이상의 비누를 먹으며 심지어는 세탁에 쓰는 가루세제도 서슴지 않고 ‘맛있게’ 먹는다.

그녀는 “우연히 가루세제를 혀에 대 봤는데 매우 달콤하고 약간 짭짤한 맛이 났다. 느낌이 전혀 나쁘지 않았고 이후 비누에 중독됐다.”고 고백했다.


간호대에 다니는 헨더슨은 그녀 스스로 비누를 먹는 것이 위험하다는 사실을 알지만, 아침에 눈을 뜨자마자 세제를 퍼먹거나 비누를 씹어 먹는 것이 습관이 됐다고 말했다.

단단한 비누 중에서는 초록색 비누를 유독 좋아하며, 샤워할 때 쓰는 바디클렌저를 마시는 것도 즐긴다고.

특이한 식습관을 가지게 된 것은 그녀가 남자친구와 헤어진 뒤부터다. 이별로 극심한 스트레스를 느낀데다 가족들과도 떨어져 지낸 탓에 이를 해소하는 방법으로 ‘비누먹기’를 택한 것이다.

헨더슨은 자신이 힘들때마다 엄마에게 안기는 버릇이 있었는데, 그때 집안 곳곳과 엄마의 옷에서 났던 비누냄새 등을 기억하고 그 냄새를 찾아 세제를 먹어온 것으로 알려졌다.

무려 6개월간 비누를 먹어온 그녀는 결국 이식증(PICA·최소 1개월 이상 먹을 수 없고 영양가 없는 것을 반복적으로 먹는 증상) 판정을 받았다.

이식증 전문가인 바턴 블린더 박사는 “이정도 양의 비누를 먹으면 분명 건강에 영향을 미칠 수밖에 없다.”면서 “비누에 든 화학약품이 몸에 흡수되면서 신진대사를 방해하고 소화불량을 유발한다.”고 설명했다.

이 사실을 알게 된 그녀의 부모는 곧장 그녀를 찾아 샤워실 등에 혼자 출입하지 못하게 했고, 현재 그녀는 9개월 째 비누를 먹지 않고 있다.

헨더슨은 “다시는 비누를 먹지 않았으면 좋겠다. 비누를 먹고 싶을 때에는 긍정적인 생각을 하겠다.”고 각오를 다졌다.

서울신문 나우뉴스 송혜민기자 huimin0217@seoul.co.kr

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