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근력 2배 센 ‘슈퍼 쥐’ 실험실서 탄생했다

작성 2011.11.11 00:00 ㅣ 수정 2012.08.17 19:00
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일반 쥐들에 비해서 근력이 2배나 센 쥐가 스위스에서 탄생했다.

스위스 국립 로잔공과대학(EPFL)의 연구팀은 “유전자 수정을 통해 평범한 쥐들보다 근력이 2배 더 강하고 지구력이 훨씬 더 강한 이른 바 ‘슈퍼 쥐’를 탄생 시키는 데 성공했다.”고 세포 생리학저널 ‘셀’(Cell)에 최근 발표했다.

연구팀은 노화현상으로 인한 근력 저하 등에 대해 조사하는 과정에서 억제유전자인 ‘NCoR1’가 근력에 있어 큰 관련이 있다는 사실을 밝혀냈다. 벌레에 이어 실험쥐들에게도 이 유전자를 조작한 결과 근력과 에너지가 월등히 상승했다는 사실이 입증했다고 주장했다.

이렇게 탄생한 ‘슈퍼 쥐’는 보통 쥐에 비해 근력도 더 셌을 뿐 아니라 트레드밀을 2배 더 오래 뛸 수 있었다. 또 현미경으로 이런 쥐들의 근육을 관찰한 결과 근육이 견고했으며, 세포조직에서 연료역할을 하는 미토콘드리아의 수도 훨씬 더 많은 걸 확인할 수 있었다.

이번 실험에서 부작용은 나타나지 않았다. 만약 쥐에 이어 인간에게도 이 방법이 적용된다면, 근육위축증과 같은 노화와 관련된 질병에 획기적인 해결책이 될 수도 있을 것이라고 연구진은 기대했다.

하지만 이 방법이 자칫 스포츠계에는 대 혼란을 야기할 수도 있다는 지적이 나오고 있다. 기록경쟁을 하는 스포츠 선수들에게 이 방법이 무분별하게 적용될 경우 적잖은 파장을 불러올 수도 있다는 게 논란의 핵심이었다.

실험을 이끈 요한 아우벅스 교수는 “이 방법이 실험으로 인류에게 도움이 된다는 것이 입증이 된다면 근육위축증으로 고통받는 사람들을 위한 치료제의 기초가 될 수 있다.”면서 “혼란을 방지하기 위해선 도핑에 대한 보다 철저한 규제와 시스템이 정립돼야 할 것”이라고 설명했다.

강경윤기자 newsluv@seoul.co.kr

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