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거대 백상아리, 동족 잡아먹는 희귀 장면 포착

작성 2014.10.01 15:55 ㅣ 수정 2014.10.01 15:58
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바다의 포식자 상어가 동족 상어를 잡아먹는 희귀한 장면이 카메라에 포착됐다.

최근 호주 남부 냅튠섬 인근 해상 보트 위 다이버들에게 큰 상어가 작은 상어를 잡아먹는 일명 '동종포식'(同種捕食·cannibalism)이 목격됐다.

영상 속 주인공은 식인상어로도 유명한 백상아리. 영화 '죠스'로 악명을 떨친 이 상어는 종 가운데 뱀상어와 함께 가장 난폭한 놈으로 분류된다. 사건은 항해 도중 발생했다. 보트 옆에 미끼를 달아 상어가 이를 먹는 장면을 구경하던 중 거대한 상어가 달려든 것.

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미끼를 먹던 상어는 약 2.6m 크기의 작은 덩치를 가진 백상아리. 그러나 이보다 두배나 더 큰 백상아리가 달려들어 작은 상어를 무차별 공격하기 시작했다. 영상을 촬영한 영국 런던 출신의 다이버 아담 말스키(33)는 "작은 상어가 나타난지 불과 몇 초 후 거대 상어가 등장해 공격하기 시작했다" 면서 "면도날 같은 날카로운 이빨로 작은 상어를 물어뜯기 시작했다"며 놀라워했다.


이어 "그간 수많은 다이빙 중 18번이나 상어를 목격했지만 한번도 나를 공격한 적이 없었다" 면서 "상어가 호기심이 많을 뿐 공격적이지는 않다는 기존 생각이 이번 장면을 보고 바뀌었다"고 덧붙였다.

한편 상어가 상어를 잡아먹는 사례는 많지 않지만 종종 학계에도 보고된다. 뚜렷한 이유는 밝혀지지 않았으나 자연계의 이같은 동족포식 현상은 주로 영역 침범과 관계가 많다. 

사진=Top photo/Barcroft  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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