지구를 보다

인간에게 멸종된 전설의 ‘도도새’ 3D로 부활

작성 2014.11.09 15:36 ㅣ 수정 2014.11.09 17:54
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지금으로 부터 약 300여년 전 인도양의 작은섬 모리셔스에 타조처럼 날지 못하는 슬픈 새가 살았다. 바로 몸무게 20kg 정도에 키 1m인 도도새(Dodo)다.

안타깝게도 도도새는 16세기 초 포르투갈 선원들이 이 섬에 도착한 이후 맛좋다는 이유로 무분별하게 포획돼 결국 지난 1681년을 마지막으로 지구상에서 완전히 사라졌다.

최근 미국 신학교 홀리크로스 연구팀이 남아있는 도도의 뼈를 바탕으로 그 모습을 3D로 완벽히 구현해 내 관심을 끌고있다. 멸종된 도도를 가상 세계에서나마 다리와 날개를 달아준 이유는 이 새의 실제 외모와 걸음걸이, 생활 습관, 움직임 등을 연구하기 위해서다.

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불과 300여년 전 멸종됐지만 도도의 뼈는 현재 남아있는 것이 거의 없다. 유일하게 남아있던 박제된 도도새도 오래전 불에 타 유실돼 현재는 스케치 그림 정도로만 그 존재를 전하고있는 형편.


연구를 이끈 레온 클래슨스 박사는 "도도새는 인간 때문에 멸종된 것으로 유명한 새지만 생태와 해부학적 특징에 대해서는 연구된 것이 없다" 면서 "이번 연구에서 슬개골(무릎 앞쪽 뼈)의 존재와 큰 턱 뼈를 사용해 어떻게 먹이를 먹었는지 등 새로운 사실이 밝혀졌다"고 덧붙였다.

이어 "향후 추가 연구를 통해 움직임시 근골격이 어떤 식으로 움직이는지 알 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

한편 도도새는 모리셔스섬에서 천적도 없고 쉽게 먹잇감을 구할 수 있어 비행 능력을 잃은 것으로 추정된다. 특히 도도의 뜻은 포르투갈어로 바보를 뜻하는데 이는 자신을 사냥하는 사람들을 피하지 않고 오히려 반갑게 다가가는 행동에서 기인됐다.   

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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