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“철판에 지글지글…” 상상만으로도 살찔 수 있다 (연구)

작성 2015.06.11 10:33 ㅣ 수정 2015.06.11 10:33
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▲ 사진=포토리아


개그콘서트의 한 코너인 ‘우주라이크’에는 지구에서 먹는 음식 대신 튜브를 먹는 우주비행사들의 ‘애환’이 생생하게 그려진다. 이렇게 직접 먹는 것이 아닌 디테일한 ‘상상’만으로도 살이 찔 수 있다는 연구결과가 나왔다.

미국 예일의과대학 연구진은 27명의 성인을 대상으로 첫 번째 실험에서 음식이 아닌 물체를 자세히 상상하고 이를 묘사하게 했다. 두 번째 실험에서는 비스킷이나 팝콘, 막 만들어진 신선한 빵, 불에 잘 구운 음식 등의 냄새와 맛 등을 세세하게 상상하도록 했다.

첫 번째 실험과 두 번째 실험 전후에는 이들의 키와 몸무게, 체질량지수(BMI) 등을 비교했다.

그 결과 음식이 아닌 것을 상상하게 했던 첫 번째 실험보다 음식을 자세하게 상상하게 한 두 번째 실험 이후 체질량 지수가 올라간 것을 확인했다. 위의 실험대상자를 제외한 또 다른 57명의 성인을 상대로 한 2차 실험에서도 같은 결과가 나왔다.


실험 결과의 주요 지표로 활용된 체질량지수는 신장과 체중의 비율을 사용한 체중의 객관적인 지수로, 그 수치가 20 미만일 때를 저체중, 20~24일 때를 정상체중, 25~30일 때를 경도비만, 30 이상인 경우에는 비만으로 본다.

연구진은 음식의 냄새와 맛을 상상하는 것만으로도 체질량지수가 높아지는 정확한 원인은 아직 밝혀내지 못했다. 그러나 음식에 대한 생생한 머릿속 이미지가 음식에 대한 열망을 높이고, 이것이 이후 식사 때 더 많은 양의 음식을 섭취하는데 영향을 끼치기 때문인 것으로 분석하고 있다.

연구진은 “우리 뇌의 ‘상상 능력’이 결과적으로 음식을 갈망하는 신호를 강하게 만드는 작용을 하는 것으로 보인다”고 설명했다.

이번 연구결과는 국제학술지 ‘식욕저널(Journal Appetite) 최신호에 실렸다.  

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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