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[월드피플+] 다운증후군 女모델 웨딩화보 신부가 되다

작성 2016.03.10 16:30 ㅣ 수정 2016.03.15 12:49
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지난해 9월 신장이 불과 149cm에 불과한 18세의 여성 모델이 당당히 ‘꿈의 무대’로 꼽히는 뉴욕패션위크 런웨이에 등장해 세상을 깜짝 놀라게 만들었다. 이 여성은 다운증후군을 앓고 있어 큰 키와 늘씬한 몸매를 상징하는 패션모델의 편견을 단숨에 깨버렸다.

화제의 여성은 호주출신의 마델린 스튜어트. 최근 그녀는 멋지게 생긴 남성모델과 함께 아름다운 웨딩사진을 찍었다. 언론에 공개된 이 사진은 미국 버지니아주 출신의 사진작가 릭시 마노가 화보용으로 촬영한 것으로 다운증후군 여성도 순백의 아름다운 신부가 될 수 있다는 사실을 증명했다.

한 편의 훈훈한 동화같은 이야기지만 사실 다운증후군을 가진 그녀의 과거는 비장애인들은 이해하기 어려울 만큼 고통스러웠다. 키 149cm의 뚱뚱한 다운증후군 여성을 사회가 어떻게 평가할지는 눈에 보듯 훤한 일. 한 때 마델린의 꿈이 패스트푸드 점원일 정도로 사회의 대우와 인식은 낮았다.

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이렇게 숨죽여 살아온 그녀의 인생 행로가 바뀐 것은 다이어트를 통해 체중을 20kg 가까이 쑥 빼면서부터다. 이에 자신감을 얻은 그녀는 모델이라는 넘기 힘든 새로운 꿈을 꾸기 시작했으며 꿈의 실현을 도와준 사람들은 바로 네티즌들이었다. 인스타그램과 트위터, 페이스북 계정에 올린 그녀의 사진들이 폭발적인 관심을 받은 것.


현재 전세계 수십만명의 팔로워를 거느린 그녀는 지난해 2월 온라인을 통해 개최된 FTL Moda 브랜드 모델 선발대회에 나서 당당히 합격하며 프로모델로서 첫발을 내딛었으며 7개월 후 꿈의 런웨이에 서며 자신의 꿈을 이뤘다.

마델린의 모친 로잰 스튜어트는 "딸의 모델일은 장애에 대한 세상의 편견과 인식에 대한 도전"이라면서 "첫 번째 발걸음으로 마델린이 세상의 인식을 바꿨다면 두 번째 도전은 모델로서 세상의 인정을 받는 것"이라고 밝혔다. 

사진=게티이미지/멀티비츠 이미지   

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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