문화

꿈꾸는 시간…‘렘수면’ 줄면 치매 위험 ↑(연구)

작성 2017.08.24 17:20 ㅣ 수정 2017.08.24 17:21
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자면서 꿈꾸는 시간이 줄어들면 치매가 생길 수 있다는 것을 시사하는 연구 결과가 나왔다.

미국 보스턴 의대 연구진은 60세 이상 성인남녀 321명의 수면 유형과 치매 발병 여부를 19년간 추적 조사한 연구 결과를 국제학술지 ‘신경학 저널’(journal Neurology) 최신호에 발표했다.

연구진은 이 연구에서 주로 꿈을 꾸게 되는 특정 수면 단계인 ‘렘’(REM·급속안구운동) 수면이 1%만 줄어도 치매 위험이 9% 더 커진다는 것을 발견했다. 이는 렘수면 단계가 두뇌의 연결을 강하게 만들어 치매를 막는 역할을 한다고 연구진은 주장했다.

렘수면이 줄어든다는 것은 스트레스의 징후일 수 있는데 이번 연구는 수면 방해가 치매로 이어질 수 있다는 것을 보여준다.

여기서 렘수면은 눈을 감아도 안구가 빠르게 움직이는 수면 단계를 말하는데, 이때 몸은 멈춰 있지만 두뇌 활동은 활발해 안구 운동이 빨라질 뿐만 아니라 체온과 맥박, 그리고 호흡이 상승한다.

이번 연구 중에는 모든 참가자 중 32명에게서 치매가 생겼고 이 중 24명은 알츠하이머병으로 확인됐다.

연구진은 이 연구에서 치매에 걸리지 않은 사람들은 총 수면 시간 중 약 20%에서 렘수면에 들어갔지만, 치매에 걸린 이들은 총 수면 시간 중 약 17%에서만 렘수면에 들어간 것을 발견했다.

그리고 렘수면으로 쓰인 시간량이 감소한 것을 퍼센트(%) 포인트마다 계산한 결과, 렘 수면이 1% 줄어들 때마다 모든 치매가 생길 확률은 9%이고 그 중 알츠하이머병이 생길 확률은 8% 더 높아지는 것으로 확인된 것이다.

반면 이 밖의 수면 단계에서의 교란은 치매 위험 증가와의 연관성은 밝혀지지 않았다.


연구진은 “이번 연구는 인과관계를 보여주는 것은 아니므로 렘수면 부족이 치매의 초기 증상인지 아닌지를 확신할 수 없다”고 설명했다.

또 이 연구에 공동저자로 참여한 매슈 페이스 박사는 “사람들이 전반적인 수면의 질을 높이기 위해 노력하면 렘수면에 쓰는 시간을 극대화할 수 있다”면서 “여기에는 잠들기 전 어둡고 조용한 방에 눕고 카페인과 알코올 섭취를 피하고 규칙적으로 자는 것이 들어간다”고 설명했다.

이와 함께 “핏빗(Fitbit) 등 건강측정기는 수면 단계의 차이를 구별하지 못해 사람들이 렘수면을 충분히 취하고 있는지를 보여줄 수 없으므로 이런 장치에 의존해서는 안 된다”고 지적했다.

사진=ⓒ포토리아

윤태희 기자 th20022@seoul.co.kr

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