애니멀구조대

[애니멀구조대] 학대로 화상 입은 고양이, 주치의에게 입양되다

작성 2018.06.28 09:47 ㅣ 수정 2018.11.26 17:48
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▲ 학대로 얼굴에 화상을 입은 고양이 ‘나리’의 치료 전과 후 모습
‘길고양이 학대 제보자를 찾습니다’.

지난 3월 대구 한 지역에 길고양이 학대 제보자를 찾는다는 현수막이 붙었다. 현상금은 100만 원, 비영리 시민단체가 내건 금액치고 고액이었지만 범인을 찾고 싶다는 강한 의지이기도 했다.

빠듯한 살림에 현상금도 불사할 만큼 다급했던 사연의 주인공은 길고양이 ‘나리’. 어찌된 영문인지 얼굴 전체가 화상으로 녹아내린 채 발견된 나리는 대구의 한 유기동물보호소를 통해 소식이 알려졌다. 한달음에 달려간 케어 구조팀 앞에 나리는 처참한 몰골로 울고 있었다.

온전한 몸통과 달리 유독 얼굴만 불에 타 있던 나리는 ‘야옹~야옹~’ 쉴새없이 울어댔다. 털이 타고 없어진 자리에 벌건 속살이 드러났고, 입주변 살점은 떨어져 나갔으며 오른쪽 눈에서는 누런 고름이 흘렀다. 온몸에서 탄내가 진동하던 나리를 본 수의사는 "누군가 고양이 뒷목을 잡고 얼굴만 의도적으로 태운 거 같아요. 화재였다면 내장기관도 화기로 상해야 하는데 아무 이상이 없거든요.”라며 안타까워했다. 중증 화상을 입게 한 원인으로 토치와 같은 화염방사기가 유력해 보였다.

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▲ 나리의 얼굴을 태우는데 쓰인 것으로 추정되는 학대 도구들(부탄가스), 사진=케어
나리를 병원에 맡기고 다시 대구로 향한 구조팀은 나리가 발견된 장소에서 38개 부탄가스 몸통과 뚜껑 52개, 그리고 비어있는 고양이 간식캔이 15개를 발견했다. 학대를 확신케 하는 증거물들 주변 어딘가에 나리를 유인해 몹쓸 짓을 저지른 ‘누군가’가 숨어 있을 것만 같았다. 배고파 찾아온 길고양이 목덜미를 움켜쥐고 얼굴을 토치로 지졌을 사악한 마음이 언젠가 사람을 향할지도 모른다는 불안감도 앞섰다.

다행히 치료가 진행될수록 나리의 상태는 호전됐다. 익숙한 간호사 손길에 꼬리를 들어 알은체를 했고, 사료를 천천히 씹어 삼키며 야무지게 삶의 끈을 부여잡았다. 그런 나리의 모습위로 지난해 구조되었던 고양이 ‘탄이’가 떠올랐다.

나리와 비슷한 시기에 용인의 한 물류센터 근처에서 발견된 탄이도 인화성 강한 물질이 뿌려진 후 온몸이 불에 탄 채 구조됐었다. 나리보다 상태는 훨씬 심각했지만 모진 치료과정을 잘 견뎌준 덕분에 현재 건강하게 잘 지내고 있으니 나리도 힘을 내 주기를 바랄 뿐이다.


최근 치료받던 ‘나리’가 입양됐다는 반가운 소식이 날아들었다. 놀랍게도 입양자는 맨 처음 나리를 치료했던 주치의였다. 치료가 한참 남아있는 나리를 곁에 두고 돌보고 싶다는 뜻과 함께 나리는 수의사 선생님의 가족이 됐다. 누군가는 학대하고 다른 누군가는 학대받은 동물을 거두고 돌보는 불행한 반복 속에서 희망을 품을 만한 충분한 이유다.

조연서 케어 국장 YeonseoCho@fromcare.org 

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