기상천외 중국

[여기는 중국] 휴대폰 번호 ‘88888’…3500만원에 산 남성의 ‘웃픈 사연’

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유독 숫자 ‘8’을 좋아하는 중국인, 하지만 ‘88888’로 끝나는 휴대폰 번호를 21만 위안(3486만원)에 낙찰받은 남성이 오히려 곤욕을 치르고 있는 사연이 화제다.

중국에서는 ‘八’의 발음 ‘빠(ba)’가 ‘돈을 번다(发财)’는 의미의 ‘파(发, fa)’와 발음이 유사하다. 이에 숫자 8을 ‘부를 불러오는 행운의 숫자’로 여긴다. 숫자 8이 연속으로 붙은 휴대폰 번호나 차량 번호가 경매에서 고가에 팔리는 이유다.

하지만 최근 거액을 들여 숫자 8이 연속으로 붙은 휴대폰 번호를 샀다가 낭패를 본 리 씨의 사연을 광명망(光明网)을 비롯한 중국 언론이 소개했다.

르자오시 인민법원은 지난 20일 오전 10시 숫자 ‘88888’로 끝나는 휴대폰 번호 경매를 진행했다. 9만6000위안(1594만원)에서 시작된 경매가는 2분 만에 15만 6000위안(2590만원)으로 치솟았다. 리 씨는 수차례 경쟁 끝에 최종 21만 위안으로 행운의 번호를 낙찰받았고, 경매는 12분 만에 막을 내렸다.

하지만 기쁨도 잠시 막상 ‘88888’로 끝나는 휴대폰 번호를 사용하자 휴대폰은 쉴새 없이 울려대기 시작했다. 베이징, 상하이, 광동, 푸젠, 쓰촨… 중국 전 지역에서 전화가 걸려 오거나 문자 메시지가 왔다.

이유는 사람들의 ‘호기심’이었다. 실제로 ‘88888’로 끝나는 휴대폰 번호가 사용되는지 확인하려는 전화가 전국 각지에서 걸려온 것, 또한 ‘축하한다’는 문자 메시지도 수없이 왔다.

이런 이유로 그의 휴대폰은 2~3분 간격으로 끊임없이 울려대 일상생활에 지장을 줄 정도다. 그는 “내가 너무 생각 없이 이 번호를 사들인 것 같다”고 전했다.

하지만 그는 과거에도 거액을 들여 ‘행운의 숫자’로 이루어진 휴대폰 번호를 사들인 경우가 종종 있다고 밝혔다. 과거에는 주로 ‘7777’처럼 행운의 숫자가 3개 혹은 4개 연속인 경우였다. 그는 행운의 숫자로 조합된 휴대폰 번호를 사들이는 데만 쏟아부은 돈이 50만 위안(8300만원)에 달한다고 밝혔다.

이종실 상하이(중국)통신원 jongsil74@naver.com

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