국제 일반

‘세계서 가장 높은 쓰레기장’…에베레스트, 쓰레기와 대소변 몸살

작성 2019.05.03 17:37 ㅣ 수정 2019.05.03 17:37
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▲ 사진=AFP 연합뉴스
해발 8848m의 세계 최고봉 에베레스트산도 인간이 버린 쓰레기로 몸살을 앓는 것은 예외가 아니다.

지난 2일(현지시간) AFP통신 등 외신은 네팔 정부가 에베레스트산에 청소 전담인력을 투입한 지 2주 만에 3t 분량의 쓰레기를 수거했다고 전했다. 보도에 따르면 네팔 정부는 지난달 부터 청소 전담팀 14명을 꾸려 에베레스트산 베이스캠프와 그 주변을 청소했다.

청소 인력들이 불과 2주 동안 쓰레기를 수거한 결과는 놀랍다. 각종 플라스틱을 비롯해 깡통과 병 등 무려 3t의 쓰레기를 수거했기 때문. 사실 에베레스트산은 그간 세계 각국 등반객이 버린 쓰레기 때문에 ‘세계서 가장 높은 쓰레기장’이라는 오명을 얻어왔다.    

물론 이는 전세계 등반객들이 가져왔다가 그냥 버리고 간 쓰레기가 원인이다. 텐트, 각종 등산장비, 빈가스통, 포장지 등이 대표적으로 등반객이 아무 곳에나 싸놓고 간 대소변 역시 주요 쓰레기다. 특히 최근에는 지구온난화로 일부 눈이 녹으면서 수십 년간 파묻혀 있던 쓰레기가 밖으로 노출되는 일도 허다하다.

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▲ 사진=AFP 연합뉴스
이처럼 상황이 악화되자 네팔 당국도 팔을 걷어부쳤다. 네팔 당국은 2014년 부터 각 팀당 4000달러의 쓰레기 보증금 제도를 시행 중이다. 모든 등반객이 1인당 8㎏의 쓰레기를 갖고 하산하도록 의무화한 것이다. 또 2017년에는 에베레스트산에 올라 25t에 달하는 쓰레기와 15t의 인분도 수거했다.

보도에 따르면 이번에 청소 전담팀은 한 달 반 동안 쓰레기 총 10t 수거를 목표로 하고있다.


네팔 관광청장은 “청소 전담팀이 베이스캠프 주변부터 청소를 시작했으며 더 많은 쓰레기를 수거하기 위해 위쪽으로 올라갔다”며 “세계에서 가장 높은 산을 깨끗하게 만드는 작업은 다음 등반시즌에도 계속될 것”이라고 밝혔다.

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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