국제 일반

“공격성 유지시키려” 다람쥐에게 필로폰 먹인 일당 적발

작성 2019.06.19 15:42 ㅣ 수정 2019.06.19 15:42
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▲ 미국 앨라배마주에서 다람쥐에게 필로폰을 먹인 남성들이 체포됐다. 사진은 현장에서 구조된 다람쥐/사진=라임스톤 카운티 보안관 사무소
미국 앨라배마주에서 다람쥐에게 필로폰을 먹인 남성들이 체포됐다. AP통신은 17일(현지시간) 앨라배마주 라임스톤 카운티의 한 아파트에서 다람쥐를 우리에 가두고 필로폰을 먹이던 남성들이 마약수사대에 적발됐다고 보도했다.

현지 경찰은 이 남성들이 불법 총기 소지 및 마약 운반에 관여한 혐의를 포착하고 압수수색 영장을 발부한 상태였다. 아파트를 급습하기 직전 경찰은 이들이 다람쥐를 불법으로 기르고 있으며, 먹이 대신 각성제인 메스암페타민을 먹였다는 사실을 파악하고 현장에서 우리에 갇힌 다람쥐를 구출했다. 라임스톤 카운티 보안관 사무소 대변인 스티븐 영은 “다람쥐는 안전하게 숲으로 돌려보냈다”고 밝혔다.

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▲ 현장에서 체포된 로니 레이놀즈(37)는 다람쥐가 룸메이트인 미키 폴크(35) 소유이며, 공격적으로 기르기 위해 필로폰을 먹인 것으로 안다고 진술했다/사진=라임스톤 카운티 보안관 사무소
현장에서 체포된 로니 레이놀즈(37)는 다람쥐가 룸메이트인 미키 폴크(35) 소유이며, 다람쥐의 공격성을 유지하기 위해 필로폰을 먹인 것으로 안다고 진술했다. 그는 현재 4000달러의 보석금을 내고 풀려난 상태이며, 경찰은 달아난 미키 폴크를 추적하고 있다. 경찰은 다람쥐가 필로폰을 복용했는지 검사할 수 있는 안전한 방법이 없어, 동물관리국의 조언에 따라 다람쥐를 방생했다고 밝혔다.


동물에게 마약을 주입하는 사례는 투견 시장에서 흔히 찾아볼 수 있다. 불법 투견 도박을 일삼는 조직에서는 투견의 근력과 공격성을 높이기 위해 스테로이드제나 마약성 약물을 투견에게 주입하곤 한다. 그러나 이번 사례처럼 다람쥐에게 필로폰을 투약하는 경우는 흔치 않은 것으로 알려졌다.

다만 야생에서 동물 스스로 마약에 의존하는 사례는 있다. BBC는 과거 다큐멘터리에서 환각 성분이 포함된 열대우림식물 ‘바니스테리오포스 카피’를 깨무는 재규어의 모습을 카메라에 담은 바 있다. 2009년 호주의 한 양귀비 농가에서는 약에 취한 왈라비가 밭을 헤집어 놓는 사건이 발생하기도 했다. 한편 다람쥐 몸에 주입된 각성제 메스암페타민은 암페타민 유사 화학물질로, 중추신경계에 영향을 끼치며 혈관수축, 환각, 정신분열 등의 만성중독을 일으킨다.

권윤희 기자 heeya@seoul.co.kr

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