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[월드피플+] 목 90도 꺾인 채 평생을...수술로 새 삶 얻은 13세 소녀 사연

작성 2022.07.16 17:06 ㅣ 수정 2022.07.16 17:06
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▲ 목이 90도로 꺾인 채 평생을 살아야 했던 13세 파키스탄 소녀의 수술로 새 삶을 얻었다. 왼쪽은 수술 전, 오른쪽은 수술 후 최근 모습
목이 90도로 꺾인 채 평생을 살아야 했던 13세 파키스탄 소녀의 수술로 새 삶을 얻었다고 영국 BBC가 15일 보도했다.

파키스탄에 사는 아프신 굴(13)은 7남매 중 막내로 태어났다. 하지만 형제들과 달리 학교에 가지도, 또래와 놀지도 못했다. 목이 90도로 꺾인 채 10년을 넘게 살고 있었기 때문이다.

아프신이 생후 10개월이었던 당시, 어린 언니가 동생인 아프신을 안고 있다 떨어뜨리면서 목이 90도로 구부러지는 중상을 입었다. 아프신의 부모는 목이 옆으로 꺾인 아기를 품에 안고 의사를 찾아가기도 했고, 약도 지어 먹여 봤지만 상태는 악화할 뿐이었다.

아프신의 어머니는 “사고 이후 막내딸은 6살이 되기 전까지 홀로 걷거나, 먹거나, 말을 할 수 없었다. 그저 바닥에 누워만 있었다. 가족들이 모든 것을 도와줘야 했다”면서 “치료를 더 받게 하고 싶었지만 경제적 여유가 없었다”고 당시를 회상했다.

엎친 데 덮친 격으로, 아프신은 뇌성마비 진단까지 받았다. 6살이 되어서야 간신히 걷기를 배웠고, 8살이 되던 해에 처음으로 입을 떼고 말을 했다. 친구들과 어울릴 수 없었던 아프신은 12년 동안 고통스러운 나날을 보내야 했다.

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▲ 언니가 당시 생후 10개월이었던 어린 아프신을 품안에서 떨어뜨리면서 목 뼈가 휘어졌지만, 제대로 된 치료를 받지 못해 결국 장애를 얻은 채 살아야 했다. 출처=아프신 SNS
그러다 영국 BBC가 2017년 아프신의 사연을 보도했고, 이후 파키스탄의 유명 배우가 아프신의 사연을 SNS로 공유하면서 응원의 메시지가 쏟아졌다. 아프신의 어머니는 텔레비전 방송에 출연해 막내딸의 사연을 전했고, 미국에서는 아프신의 수술비를 지원하는 온라인 기금 사이트도 열렸다.

하지만 수술은 쉬운 결정이 아니었다. 파키스탄 현지 의료진은 아프신이 수술을 후 생존 확률이 50%라고 말했다. 수술비를 마련하는 일도 쉽지 않았다. 그렇게 2년의 시간이 다시 흘렀다.

2019년 영국의 한 언론인이 아프신의 당시 상태와 가족의 재정적 상태를 보도하면서 다시 한 번 화제가 됐고, 이후 인도의 한 의사가 도움의 손길을 건넸다.

인도의 복합 척추 수술 전문가인 라자고팔란 크리시난 박사는 수술 전 진료를 통해 아프신이 목 손상을 일으키는 척추 질환을 가지고 있다고 진단했다.

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▲ 왼쪽은 아프신과 그녀의 오빠, 오른쪽은 수술을 집도한 인도의 크리시난 박사. 매주 영상통화를 통해 아프신의 상태를 살펴본다. 출처=아프신 SNS
수술이 결정되기까지 오랜 시간이 걸렸지만, 결국 지난 3월 인도의 복합 척추 수술 전문가인 라자고팔란 크리시난 박사는 무사히 아프신의 꺾인 목을 바로 세우는 수술을 진행했다. 수술 및 치료는 모두 무료였다.

수술 중 환자의 심장이나 폐가 멈출 수 있는 위험한 수술이었지만, 크리시난 박사는 포기하지 않았다. 그리고 인도 델리에서 수술을 받은 지 4개월이 지난 현재, 아프신은 마침내 스스로 걷고, 말하고, 먹을 수 있게 됐다. 평생을 비뚤게 봐야 했던 세상을 바로 볼 수도 있게 됐다.

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▲ 수술 후 회복 중인 아프신의 최근 모습. 출처 SNS
아프신의 한 형제는 “여전히 막내 동생은 몸이 약하고 아직 학교도 갈 수 없지만, 의사는 시간이 지나면 나아질거라 말했다”면서 “동생이 건강해지고 있다는 사실에 매우 행복하다. 인도의 의사 선생님이 내 여동생의 생명을 구했다. 우리 가족에게 그는 천사나 다름없다”고 말했다.


아프신에게 새 삶을 선물한 크리시난 박사는 BBC와 한 인터뷰에서 “아프신은 수술을 받지 않았다면 오래 살지 못했을 것”이라면서 “물론 또래보다 성장이 느리다는 단점은 있지만 시간이 지나면 나아질 것”이라고 전했다.

송현서 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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