지구를 보다

[지구를 보다] 위성으로 본 美 최대 호수의 과거와 현재…20년 만에 바짝 말랐다

작성 2022.07.22 16:22 ㅣ 수정 2022.07.22 16:22
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▲ 지난 2000년 7월 3일(사진 맨 왼쪽)과 지난 3일(맨 오른쪽)의 미드 호수의 모습.
기후변화로 인한 최악의 가뭄을 겪고있는 북미 최대 인공 호수가 바짝 말라가는 모습이 위성으로도 확인됐다. 지난 21일(현지시간) 미 항공우주국(NASA) 지구관측소는 랜드샛 위성으로 촬영한 미드 호수의 과거와 현재 모습을 비교한 사진을 공개했다. 네바다주와 애리조나주 접경에 있는 인공호수 미드호는 후버 댐에 의해 생긴 길이 190㎞에 달하는 거대 호수다. 특히 미드호는 농업 관개용은 물론 미국 서부 전역 약 2500만 명에게 물을 공급한다.

이처럼 중요한 역할을 하는 미드호의 과거와 현재는 확연히 달라졌다. 먼저 22년 전인 지난 2000년 위성 사진을 보면 길게 뻗은 미드호의 모습이 확인되지만 지난해와 올해에는 그 모습이 확연히 줄어들었다. 실제로 미드호의 수위는 처음 생긴 1937년 이후 역대 최저 수준으로 지난 18일 기준 28%만 채워진 상태다.  

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▲ 2000년과 2022년 미드 호수의 모습
미 내무부 산하 개간국(USBR)에 따르면 지난 18일 기준 후버 댐 수위는 317m로, 사진이 촬영된 2000년 7월 말 수위는 341m였다. 댐의 수력 발전 터빈을 정상 수준으로 계속 작동하려면 약 304m 이상을 유지해야 하기 때문에 이 또한 간당간당한 상황이다.  

이처럼 미드호의 수위가 기록적으로 낮아진 것은 인간이 초래한 기후변화 때문으로, 이는 농사 피해와 일반 가정의 물부족 사태로 이어진다. 여기에 호수의 수위가 낮아지면서 뜻하지 않는 사건도 벌어지고 있다.

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▲ 최악의 가뭄으로 미드 호수에 가라앉은 제2차 세계 대전 당시 제작된 히긴스 상륙정이 수면 위로 모습을 드러냈다. 사진=AP 연합뉴스
앞서 지난 6월에는 호수의 수위가 내려가면서 바닥에 잠자고 있던 신원 미상의 유골이 연이어 발견되기도 했다.
6월 1일에는 1970~1980년 사망한 것으로 추정되는 총상 흔적이 있는 유골이, 1주일 후에는 또다른 유골이 발견됐다. 또한 지난달에는 호수 깊은 곳에 잠자고 있던 제2차 세계 대전 당시 제작된 히긴스 상륙정이 수면 위로 모습을 드러내기도 했다.
 
 


박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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