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1000개 넘는 1억 5000만 년 전 공룡 발자국 칠레서 무더기 발견

작성 2022.07.22 17:34 ㅣ 수정 2022.07.22 17:34
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▲ 사진=탐사팀이 우아타콘도에서 발견한 공룡발자국의 크기를 측정하고 있다.
칠레에서 1억 5000만 년 전에 찍힌 것으로 보이는 공룡 발자국이 무더기로 발견됐다. 20일(현지시간) 현지 언론에 따르면 공룡 발자국이 발견된 곳은 칠레 북부 타라파카 지방의 우아타콘도. 발견된 공룡 발자국은 최소한 1000개 이상이다.

탐사팀 리더인 마요르대학의 연구원 크리스티안 살라사르는 "불과 열흘 만에 1000개가 넘는 공룡 발자국을 찾아냈다"면서 "이번 발견은 매우 위대한 연구의 시작이 될 것"이라고 말했다.

공룡 발자국은 약 30㎢규모의 면적에 여기저기 포진해 있었다. 바위에 뚜렷하게 남아 있는 공룡 발자국은 최대 80~100㎝ 크기였다.

살라사르는 "약 1억5000만 년 전의 것으로 추정된다"면서 "갓 태어난 공룡에서 성장기의 공룡, 완전히 성장한 공룡의 발자국이 뒤섞여 있었다"고 말했다.

발자국을 남겨 과거의 존재를 알린 공룡은 긴 목이 특징이었던 용각류 공룡과 벨로키랍토르 같은 수각류 공룡들이다. 1m 크기의 거대한 발자국을 남긴 공룡은 용각류로 추정된다. 탐사팀은 "발자국의 크기를 봤을 때 적어도 길이 12m 정도의 용각류 공룡의 것으로 보인다"고 말했다.

지질학자를 포함한 탐사팀은 공룡 발자국이 발견된 장소 우아타콘도의 기원전 환경을 추적했다. 지금은 바위로 덮여 있지만 공룡이 서식했을 당시 우아타콘도는 생물다양성이 풍부한 환경이었을 것으로 추정된다.

건조한 땅이면서도 하천이 흐르던 곳으로 볼 수 있는 흔적이 여러 곳에서 나왔다. 생명줄이었을 하천은 공룡들에게 서식 장소와 이동 동선의 기준 역할을 했을 것으로 보인다.

살라사르는 "공룡들이 살았을 때는 생물다양성이 정말 풍부했을 것으로 추정된다"면서 "당시의 환경을 파악하기 위해 보다 깊은 지질학적 연구가 진행할 것"이라고 말했다.

현지에선 공룡 발자국이 무더기로 발견됐다는 소식에 흥분을 감추지 못했다. 우아타콘도 관계자는 "화석으로 남은 공룡발자국 1000개 이상 품고 있는지 여태 몰랐다는 게 창피하기까지 하다"면서 "이 소식이 알려지면 관광객이 붐빌 것 같다"고 말했다.

우아타콘도에선 "1000개 넘는 공룡발자국이 모여 있는 곳은 세계적으로도 흔하지 않아 유네스코 문화유산 지정도 가능하지 않겠느냐"는 말도 벌써부터 나오고 있다.


한편 탐사팀은 오는 11월 유럽에서 열리는 척추동물 고생물학회의에서 공식 발표할 예정이다.
 


남미통신원 임석훈 juanlimmx@naver.com

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