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우크라 조종사, F-16 전투기에 “아이폰 같다” 평가…이유는?

작성 2024.02.25 15:06 ㅣ 수정 2024.02.25 15:06
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▲ 우크라 조종사, F-16 전투기에 “아이폰 같다” 평가…이유는?
/ 사진=유나이티드24 유튜브
우크라이나의 한 조종사가 미국제 F-16 전투기를 ‘아이폰’에 비유했다. 호출부호(콜사인) ‘문피시’로만 알려진 그는 덴마크 공군기지에서 F-16 훈련을 받고 있는 우크라이나 공군 조종사 6명 중 한 명이다.

24일(현지시간) 미국 매체 비즈니스 인사이더(BI)에 따르면, 우크라이나 조종사 문피시는 우크라이나 정부의 재건단체 ‘유나이티드24’가 전날 유튜브에 공개한 영상 인터뷰에서 F-16 전투기를 “비행하기에 정말 멋진 전투기”라고 극찬했다.

문피시는 F-16 전투기가 자신을 포함한 우크라이나 조종사들에게는 우크라이나 공군의 소련제 미그(MiG) 전투기보다 “비행하기가 훨씬 쉽다”고 밝히면서도 이 기체의 첨단 전자 체계에 적응하는 과정이 어려운 일이었다고 말했다.

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▲ F-16 전투기를 아이폰에 비유한 우크라 조종사
우크라이나 공군 조종사 문피시(콜사인)는 미국제 F-16 전투기를 아이폰에 비유했다. / 사진=유나이티드24 유튜브
그는 이를 구형 휴대전화인 노키아폰에서 중단 단계 없이 최신형 스마트폰인 아이폰으로 바꿔서 사용하는 것 같다고 비유했다.

이어 그는 F-16 전투기가 미그기보다 “민첩하다”며 “이 기체는 더 공격적으로 비행하기를 바라는 것 같다”고 호평했다.

지난해 7일 미국과 덴마크, 네덜란드 등은 우크라이나 조종사의 F-16 전투기 훈련과 해당 기체를 우크라이나로 이전하는 절차를 지원하기 위해 국제 연합을 결성했다.

트로엘스 룬드 폴센 덴마크 국방장관은 앞서 지난 22일 첫 번째 F-16 전투기들이 올 여름에 우크라이나에 인도될 예정이라고 밝혔다. 그러면서 “F-16 인도는 우크라이나 조종사와 지원 인력이 완벽히 훈련되고 우크라이나에서 이 전투기를 운용할 다양한 물류 인프라 구축에 달려 있어 일정을 확정하기는 어렵다”고 덧붙였다.

덴마크는 미국과 영국, 프랑스, 루마니아와 함께 우크라이나 조종사의 F-16 비행 훈련을 진행하고 있다.

우크라이나는 덴마크 외에도 네덜란드와 노르웨이, 벨기에로부터 F-16 전투기 이전을 약속받은 상태다. 이에 따라 이 나라가 받을 F-16 전투기 수는 모두 60여 대로 알려져 있다.

우크라이나는 러시아에 맞서 실질적 군사 진전을 이루려면 공군력 강화를 위해 F-16 전투기가 필요하다고 주장해 왔으며, 동맹국들에 약속된 F-16을 가능한 한 빨리 인도해 달라고 촉구해 왔다.

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▲ F-16 전투기. 미 공군 자료사진
미 공군 웹사이트에 따르면 F-16 전투기는 공대공 뿐 아니라 공대지 전투에 사용할 수 있는 소형, 다목적 전투기다. 전장(길이) 약 15m의 이 전투기는 900㎏짜리 폭탄 2발, AIM-9 사이드와인더 공대공 미사일 2발, AIM-120 첨단 중거리 공대공 미사일 2발, 1t짜리 외부 연료탱크 2개를 탑재할 수 있다. 기관포로 M-61A1 20㎜ 기관총도 탑재돼 있다.

이 기체는 특히 공대지 작전 수행 시 800㎞ 이상 비행할 수 있다. 이는 우크라이나가 러시아 본토에 대해서도 공습을 충분히 수행할 수 있다는 뜻이다. 게다가 공대지 장거리 미사일로 무장하면 우크라이나의 잠재적 타격 능력은 더욱 높아질 수 있다.

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▲ 이스라엘 공군이 운용하는 F-16 전투기
이스라엘과 팔레스타인 무장정파 하마스 간 분쟁이 계속되는 가운데 2024년 2월 24일(현지시간) 이스라엘에서 본 이스라엘 공군 F-16 전투기가 가자지구 국경 부근 하늘에서 플레어를 발사하고 있다. / 사진=로이터 연합뉴스
앞서 옌스 스톨텐베르크 북대서양조약기구(NATO) 사무총장은 23일 자유유럽방송과의 인터뷰에서 “우크라이나는 국제법에 따라 우크라이나 밖의 러시아 군사 목표물을 공격할 자위권을 갖고 있다”고 언급했다.

윤태희 기자

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