국제

복면 쓴 말 구조대, 캘리포니아 화재서 맹활약

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미국 캘리포니아 남부 지역에서 발생한 화재의 불길이 어느 정도 잡혀가는 가운데 동물구조대가 큰 활약을 하고 있다. 특히 눈에 띄는 것은 말들의 눈부신 활약.

티주아나 밸리 승마협회 12명의 자원봉사자들은 21일 화재 발생 이후부터 자신의 말들과 함께 직접 나서서 구조활동을 펼치고 있다. 지금까지 승마협회 봉사자들은 약 300마리의 개인 말을 동원해 봉사에 나서고 있다.

티주아나 밸리 승마협회의 존 개밸든 회장은 “모든 지역의 승마회원들에게 구조 노력에 협조해 줄 것을 요청했다.”고 말했다.

말들은 차들이 직접 닿기 어려운 지역에 빠르게 이동할 수 있어 자동차가 못하는 부분을 커버하고 있다. 또한 마스크를 얼굴에 쓴 말들의 모습은 비장감마저 느끼게 한다.

한 봉사자는 “말들은 불길에 대비해 마스크를 쓰고 활동한다.”며 “마스크를 쓰지 않은 말들은 구조가 아닌 허드렛일들을 돕고 있는 경우”라고 밝혔다.

서울신문 나우뉴스 명 리 미주 통신원 myungwlee@naver.com

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