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영하 30도 얼음바다에 사는 희귀 해양생물 포착

작성 2011.03.21 00:00 ㅣ 수정 2012.10.11 17:58
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러시아의 북서해안 얼음바다 밑에서 사는 독특한 외형의 해양생물들 사진이 공개됐다.

해양생물학자인 알렉산더 세멘노브 박사가 공개한 이번 이미지는 백해(白海·러시아 서북의 코라 반도에 싸여 바렌쯔 만을 향한 큰 만(湾))에서 포착한 것으로, 일반 해양생물들과 어떻게 다른 진화를 보이는지를 설명한다.

북극해에 있는 백해는 최근 들어서야 다이버들의 접근이 허가됐으며 수온이 영하 30도에 육박한다. 이곳은 지구상에서 환경이 가장 잘 보존된 곳으로도 유명하다.

세멘노브 박사는 이번에 공개한 해양동물군이 지금까지 발견된 것들과 유사성이 거의 없는 독특한 존재로 보이다고 말했다.

그는 “처음 물속에 들어갔을 때 놀라지 않을 수 없었다. 또 다른 세상이 펼쳐졌고 놀라운 생물들이 연달아 발견됐다.”면서 “일부 생물들은 너무 작아서 발견하는 것 조차 어려웠다.”고 설명했다.

세멘노브 박사가 약 2년에 걸쳐 수집한 생물정보에는 밝은 분홍색의 골격을 가진 새우( skeleton shrimp)와 바다나비(Sea butterfly), 바다앤젤(Sea Angel) 등 현미경을 통해서만 볼 수 있는 작은 생물들이 포함돼 있다.


또 녹색과 붉은빛을 띠는 검은갯지렁이(Sandworms) 등 다모류(多毛類) 동물들도 포함돼 있다.

세멘노브 박사는 “대부분의 생물들은 몇몇 생물학자들에게만 알려져 있을 만큼 희소가치가 크다.”면서 “이들은 모두 북극의 차가운 얼음 안에서 생존한다. 온도가 너무 낮아 다이버들도 극도로 꺼려하는 어려운 지역”이라고 설명했다.

서울신문 나우뉴스 송혜민기자 huimin0217@seoul.co.kr

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