국제 일반

‘20년만에 재회’ 부녀, 금지된 사랑 ‘충격’

작성 2011.07.19 00:00 ㅣ 수정 2011.07.19 17:19
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비극적인 가정사로 헤어졌다가 20년 만에 재회한 영국인 아버지와 딸이 금지된 사랑에 빠진 것으로 드러나 충격을 주고 있다.

영국 대중지에 따르면 버밍엄에 사는 회사원 니콜라 예이츠(26)와 친아버지 앤드루 버틀러(46)는 지난달 초 불법적 성관계(근친상간) 혐의로 경찰에 체포됐다. 영국에선 건전한 성윤리관에 어긋난다는 이유로 직계혈족, 형제자매가 성관계를 맺을 시 처벌된다.

다음 달 재판결과가 나오지만 두 사람은 모두 2년 이상의 징역형을 피하지 못하게 됐다. 이들이 근친상간을 저지른 게 이번이 두 번째이기 때문. 버틀러와 예이츠는 4년 전에도 같은 혐의로 기소돼 예이츠는 18개월 사회봉사 명령을, 버틀러는 4개월 징역형을 선고받은 바 있다.

부녀의 비극적 인연이 시작된 건 6년 전으로 거슬러 올라간다. 예이츠는 성인이 된 직후 자신이 태어나자마자 생이별하게 된 친아버지를 수소문하기 시작했다. 헤어진 인연을 찾는 웹사이트를 통해 20년 만에 재회한 이들의 관계는 ‘부녀’에서 ‘연인’으로 뒤바뀌게 됐다.

이들의 부적절한 관계는 두 가정을 파탄으로 이끌었지만 부녀는 은밀한 동거생활도 서슴지 않았다. 예이츠와 버틀러는 한 차례 경찰에 체포된 뒤에도 2008년부터 다시 사랑을 불태웠다. 최근에는 둘이 촬영한 외설적 사진이 예이츠의 동생에 발각되면서 은밀한 관계가 들통나게 됐다.


데일리메일에 따르면 경찰 조사에서 예이츠와 버틀러는 부적절한 관계를 순순히 인정했다. 특히 예이츠는 “아버지를 처음 본 순간 걷잡을 수 없이 빠져들었으며 이런 감정을 주체할 수 없었다.”고 털어놨다.

한편 일부 심리학 전문가들은 예이츠와 버틀러의 사례가 ‘유전적 성적 이끌림’(Genetic Sexual Attraction)이란 의학적 현상에 기초한다고 설명하고 있다. 아주 어릴 때 헤어졌다가 성인이 된 뒤 만나게 되면 상대방에게 성적인 매력을 느끼게 된다는 것. 이러한 주장에 따라 유럽에서 여러차례 실효성 의문이 제기된 ‘근친상간법’에 또 한 차례 거센 논란에 휘말릴 것으로 예상된다.

서울신문 나우뉴스 강경윤기자 newsluv@seoul.co.kr

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