국제 일반

모든 것이 비밀…美 극비 무인우주선 X-37B

작성 2014.01.06 00:00 ㅣ 수정 2014.01.06 17:48
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미국의 무인 우주선 X-37B가 캘리포니아주 밴덴버그 미 공군기지에서 플로리다주 케네디우주센터로 보금자리를 옮길 것으로 알려져 관심을 끌고있다.


지난 3일(현지시간) X-37B의 개발사인 보잉은 이같은 내용을 담은 이동 계획만 간략히 발표하고 관련 내용을 모두 함구했다. 무인 우주왕복선 X-37B는 수행 업무 일체가 비밀에 부쳐진 미국의 극비 무기다. 지난 2010년 처음 발사된 것으로 알려진 X-37B는 전체 길이 약 9m에 날개 길이는 4.5m로 마치 나사의 이전 은퇴한 우주왕복선을 축소한 모양이다.

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특히 지난해 6월 X-37B가 469일을 우주에 머물다 지구로 귀환해 어떤 임무를 수행하고 돌아왔는지 많은 궁금증을 불러 일으켰다.

이에대해 당시 미 공군은 “우주 실험을 행한 것”이라고 짤막하게 논평했으나 전문가들은 군사 목적의 정찰 카메라와 첩보 센서를 탑재, 우주에서 적대국의 위성을 감시하는 임무를 했을 것으로 추측하고 있다.

이번 X-37B의 보금자리 이동도 무수한 추측만 불러 일으키고 있다. X-37B의 개조 혹은 수리 등을 위한 시설 이동 및 관련 인력들의 숫자 등 모든 것이 비밀에 부쳐져 있기 때문이다.

한편 1년 전 모종의 임무 수행을 위해 3번째로 우주로 떠난 X-37B는 아직도 돌아오지 않고 있다.  

박종익 기자 pji@seoul.co.kr

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