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갑옷입은 ‘악마의 개구리’ 복원모습 최초 공개

작성 2014.02.01 00:00 ㅣ 수정 2014.02.01 17:01
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일명 ‘악마의 개구리’라고 알려진 고대 생명체가 기존 예상보다 훨씬 포악하고 무시무시한 존재였다는 내용의 연구결과가 공개됐다.

라이브사이언스 등 과학전문매체의 보도에 따르면, 이 개구리(학명 Beelzebufo ampinga)는 7000만~6500만 년 전인 백악기 시대에 현재의 아프리카 대륙에서 서식했으며, 두개골에서 아래로 이어지는 부분에 마치 거북이 등껍질 같은 딱딱한 ‘갑옷’이 입혀져 있었다는 사실이 새롭게 밝혀졌다.

이를 연구한 영국 런던대학교의 고생물학자 수잔 에반스는 “이 고대 개구리의 몸집이 크다는 것은 예상하고 있었지만, 생각보다 더 무겁고 단단한 ‘갑옷’이 있다는 사실은 새롭게 발견한 것”이라고 설명했다.

생김새와 약 30㎝에 달하는 몸길이, 특별한 ‘갑옷’ 등으로 ‘괴물 개구리’, ‘악마의 개구리’라는 별칭이 붙은 이것의 화석은 1998년 마다가스카르에서 처음 모습을 드러냈다.

전문가들은 2008년까지 10년 간 자세한 연구를 위한 뼛조각을 찾는데 주력했고, 최근에는 이를 근거로 완벽한 예전 모습을 재현해낼 수 있었다.

에반스 박사는 “갑옷 뿐 아니라 날카로운 앞니와 짧은 뒷다리, 둥근 형태의 머리 등 연구팀이 당초 예상했던 것보다 훨씬 더 사나운 외형을 소유하고 있다는 것을 알게 됐다”고 설명했다.


이 개구리는 뿔개구리(Horned frog)와 유사한 혈통으로 추정되며, 개구리가 이동한 경로의 일부는 수 천 만년 전 물에 잠긴 것으로 보고 있다.

연구팀은 향후 5년간 이 고대 개구리의 더 많은 뼛조각을 찾아 완벽한 복원에 나서며, ‘갑옷’의 정확한 용도를 밝혀내는데에 주력하겠다고 전했다.

한편 이번 연구결과는 지난 달 28일 미국 공공 과학도서관 온라인 학술지 플로스원(PLos ONE)에 실렸다.

송혜민 기자 huimin0217@seoul.co.kr

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